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Christians and Commitment to Truth and Justice/La cristiandad y su compromiso con la verdad y la justicia

by Hortensia Azucena Picos Lee

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March 16, 2015

We thank Hortensia Azucena Picos Lee of Tampico, Tamaulipas, Mexico for this update on the case of the missing students of Ayotzinapa and summary of some of the many ways Christians and communities of faith are responding. The article follows below in English and Spanish.


Christians and Commitment to Truth and Justice: Ayotzinapa Case

On September 26th and 27th of 2014, the forced disappearance of 43 students shook and outraged Mexico and provoked solidarity of many people around the world, all weary of the escalating violence and repression that was finally and publicly exposed. 

This story began -as is widely known- with an attack perpetrated by the city of Iguala's police force on dozens of students of the Rural Teacher Training School of Ayotzinapa, in the state of Guerrero. This is an institution created in the 30’s to train elementary school teachers amidst an impoverished and uneducated community.  The misery and discontent of the area coupled with the socialist philosophy that almost since its inception marked this institution were the breeding ground for social movements, sometimes radical in their nature, seeking equality and better living conditions for their own people. These unconventional movements were considered disruptive for the status quo and were repressed by the Mexican government. 

Ayotzinapa's students looked at their movement as a means to enforce their demands, and as a result they were attacked by local police forces.  Six students were killed and 43 suddenly disappeared. The anguish, pain and claims for justice of the missing families were immediate, as well as the wrath of a society that saw, in what was known of the facts, the collusion of local police, the army and one of many local groups involved in drug trafficking. Nothing has been sufficiently clarified. What is absolutely clear is that corruption and impunity that have historically polluted all government levels have done nothing to clarify these events and have caused as a result a public outcry of disbelief to any "official" version offered through the media. 

As time passes Mexican authorities try to challenge the memory of the people, but this time the Mexican society is seriously wounded and does not want to forget. What should Christians do about it? 

The church has understood that being a peacemaker does not mean that the church has to be a silent witness of a tragedy such as this that has brought grief to a whole nation infuriated by the constant violation of their fundamental rights. The church cannot remain indifferent to the unspeakable massacre committed against minorities and families who are torn by grief and uncertainty. The Christian church is called to be the leaven that leavens the dough (Luke 13:21). The church must be a church that guides, builds, and announces the Kingdom of God and in so doing denounces injustice. The church is called to care for the salvation of human beings in all dimensions of life: physical, spiritual, intellectual, and social. 

Some Christian churches and organizations in Mexico have responded to this calling. They have expressed their demand for justice and peace in different ways. Although the Mexican government does not like to hear dissident voices, Christians have shown courage and commitment to active participation, recognizing that we are all part of the solution to build a nation in which the life, dignity and rights of every individual are valued. From their geographical locations, they have demanded that the Mexican government ensures conditions of life that do not violate human rights of Mexicans such as it happened in Iguala, Guerrero. 

Believers of various faith traditions, Christian denominations and churches have sympathized with the families of the missing youth and have demanded publicly that the students be returned alive. Voices have been raised against apathy, fear, death and impunity.

These are some of the actions that the Christian community in Mexico has taken to protest peacefully. 

•          On November 2, 2014, members of the social organization “Land and Liberty” and evangelical Christians marched at Peripheral of Iguala, the town where the events occurred. They demanded peace and tranquility for the municipality and the live appearance of the 43 missing of Ayotzinapa. Before their departure, participants performed a prayer for peace in the town affected by the violence of the night and early morning of September 26 and 27. [1] 

•          On November 5, 2014, organizations of different religious denominations joined in the Ecumenical Day of Solidarity with Ayotzinapa "43 hours of fasting and prayer for the 43", held in the capital's main square (Zocalo) at 6 pm and ending on November 6 at 1 pm. This meeting united the plural communities that constitute the Ecumenical Solidarity Space of Ayotzinapa such as Human Rights Center Fray Francisco de Vitoria; Ecumenical Studies Center (EEC); Collective Defenders of Migrants and Refugees (CODEMIRE); Chaplaincy Theological Community of Mexico; the Conference of Religious Superiors of Mexico (CIRM); the CRUCES Project (MSPS); Institute of Theological Formation Intercongregational of Mexico (IFTIM); Churches for Peace; the Movement for Peace with Justice and Dignity; Ecclesial Observatory; and Service and Consultancy for Peace (SERAPAZ). [2] 

•          On December 16, 2014 members of various religious organizations representing Catholic, Evangelical, and Baptist churches organized the "Tree of truth, justice and peace for Ayotzinapa" at the Juarez Chamber. In this ecumenical service they demanded that the 42 students from the who disappeared in Iguala be returned alive. They also demanded justice for Alexander Mora, the only one of the missing whose remains have been officially identified. [3] 

•          On November 29, 2014 dozens of families of Baptist churches in Xalapa, Veracruz, organized a march demanding the live appearance of the missing students and demanding social peace. In an interview, Pastor Aurelio Chavez Mancilla said it was a silent prayer mobilization to demand justice for the acts of violence that occurred in recent months across the country; protesters carried white balloons as a sign of peace. [4] 

•          On November 29, 2014 several Catholic Churches in Saltillo, Coahuila, celebrated an outdoor mass as an expression of solidarity with the parents of the students. Masses were celebrated in at least six churches, all of which joined a silent procession of hundreds of people from Southern Saltillo. [5] 

•          On January 26, 2015 churches and individuals who make up the Communities for Justice and Peace (COJUPAZ) called for a celebration at the monument known as the Pillar of Light. This event consisted of prayers and songs that recognized and honored the life of the victims of Ayotzinapa. In addition, relatives and friends of the 43 shared stories and demanded justice. After the celebration, many took part on a march from the Pillar of Light to Mexico City’s Main Square (Zocalo). [6] 

•          On February 26, 2015, 5 months after the disappearance of Ayotzinapa's students, the Global Action Movement "We continue being Ayotzinapa" organized a march that began at 4 pm at the President of Mexico’s official residence, Los Pinos, and concluded with a meeting in Mexico City's Main Square (Zocalo). Along with the march and the meeting, some religious organizations began 43 hours of fasting at Mexico City Zocalo. The Ecumenical Day of Solidarity, Prayer and Fasting with Ayotzinapa 43 × 43 was also held as an evening event in which the names of the missing were called at every hour. There were other activities that involved the general population. Some of the organizers of this event are: Leticia Gutierrez, Missionary; Arturo Carrasco, Anglican Pastor; Sergio Cobo, Jesuit; Gabriela Juárez, from the Ecclesial Observatory, Angela Trejo, President of the Board of the Theological Community of Mexico (Lutheran Pastor) and Sister Rosa Margarita, from the Interfaith Confederation of the Mexican Republic. Religious organizations joined the march and offered an evening prayer event for the youth. [7] 

Various churches and religious organizations have also issued statements condemning the alarming increase of violence in Mexico. The case of Ayotzinapa is considered the tip of the iceberg of a failed Mexican state consumed in his own lawlessness.  

Some of these pronouncements are as follows (Links follow at the end of this article)

•          Methodist Church of Mexico. [8] 

•          Students Christian Movement of Mexico “MEC for Equity” (MSCM). [8] 

•          Young Lutherans of Mexico. [9] 

•          Churches for Peace. [10] 

•          Universal Federation of Students Christian Movements in Latin America and the Caribbean (FUMEC-ALC), “Declaration of solidarity with the missing students from Ayotzinapa” [11] 

•          Communities for Justice and Peace, “Believer Declaration on Ayotzinapa” [12] 

•          Peace Movement, “Justice for Ayotzinapa and all Mexico!” [13] 

Mexican Christians are awakening and realizing that they have a commitment to truth and that they need not to remain unmoved to the devastating reality that surrounds them. Where there is injustice, silence is the voice of complicity. Isaiah 61: 1 says: The Spirit of the Lordis upon me, because the Lord hasanointed me to bring good news to the poor; he has sent me to bind up the brokenhearted, to proclaim liberty to the captives, and the opening of the prison to those who are bound…”  These words are not only to our delight, God turned them into a mission that we are called to share here and now and into a wounded world which is our field of work.

References: 

1.      http://suracapulco.mx/archivos/223191

2.      http://www.jornada.unam.mx/ultimas/2014/11/04/organizaciones-religiosas-realizaran-43-horas-de-ayuno-y-oracion-por-normalistas-2147.html

3.      http://origenoticias.com/?p=39719

4.      http://veracruz.quadratin.com.mx/Iglesias-Bautistas-marchan-por-caso-Ayotzinapa-y-exigen-Paz-en-Xalapa/

5.      http://www.capitalcoahuila.com.mx/saltillo/cierran-iglesias-en-protesta-por-estudiantes-de-ayotzinapa/

6.      https://www.youtube.com/watch?v=K4PyklqNLfY

7.      http://www.zocalo.com.mx/seccion/articulo/mexico-busca-hacer-historia-hoy-1415209188

8.      http://noticiareligiosa.blogspot.mx/2014/10/metodistas-caso-ayotzinapa-guerrero.html

9.      http://m2.facebook.com/notes/mec-por-la-equidad/pronunciamiento-del-mec-por-la-equidad-m%C3%A9xico-a-m%C3%A1s-de-cuatro-meses-de-la-desapa/929032807140957/

10.    http://americalatinacaribe.lutheranworld.org/es/content/pronunciamiento-j%C3%B3venes-luteranos-de-m%C3%A9xico

11.   http://iglesiasporlapaz.blogspot.mx/2014/10/ya-mas-de-20-dias-de-ausencia-carta_18.html

12.   http://www.redescristianas.net/2014/10/26/declaracion-de-solidaridad-con-los-estudiantes-normalistas-de-ayotzinapafumec-alc/

13.   http://es.scribd.com/doc/247182324/Pronunciamiento-Creyente-CPJ-Sobre-Ayotzinapa#scribd

14.   http://movimientoporlapaz.mx/es/2014/10/08/pronunciamiento-de-las-organizaciones-sociales-justicia-para-ayotzinapa-y-todo-mexico/


La cristiandad y su compromiso con la verdad y la justicia: el caso de Ayotzinapa

El 26 y 27 de septiembre de 2014, la desaparición forzada de 43 estudiantes sacudió e indignado México, y provocó la solidaridad de muchas personas en todo el mundo, todas cansadas de la escalada de violencia y represión que fue finalmente y públicamente expuesta.

Esta historia comenzó -como es sabido ampliamente- con el ataque perpetrado por la policía de Iguala a decenas de estudiantes de la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa, en el estado de Guerrero. Esta es una institución creada en los años 30 para formar a profesores de escuela primaria, en medio de una comunidad empobrecida y sin educación. La miseria y el descontento, junto con la filosofía socialista que casi desde sus inicios marcó esta institución, fueron el caldo de cultivo para los movimientos sociales, a veces radicales en su naturaleza, en busca de la igualdad y mejores condiciones de vida para su propio pueblo. Estos movimientos no convencionales se consideraron perjudiciales para el status quo y fueron reprimidos por el gobierno mexicano.

Estudiantes de Ayotzinapa miraron a su movimiento como un medio para hacer valer sus demandas, y como resultado fueron atacados por las fuerzas de la policía local. Seis estudiantes murieron y 43 desaparecieron de repente. La angustia, el dolor y reclamos de justicia de los familiares desaparecidos fueron inmediatos, así como la ira de una sociedad que vio, en lo que se conoce de los hechos, la connivencia de la policía local, el ejército y uno de los muchos grupos locales que participan en el tráfico de drogas. Nada ha sido suficientemente aclarado. Lo que es absolutamente claro es que la corrupción y la impunidad que han contaminado históricamente todos los niveles de gobierno no han hecho nada para aclarar estos hechos y han causado como resultado una clamor público de descrédito a cualquier versión "oficial" que se ofrece a través de los medios de comunicación.

A medida que pasa el tiempo las autoridades mexicanas tratan de desafiar la memoria de la gente, pero esta vez la sociedad mexicana está gravemente herida y no quiere olvidar. ¿Qué debería hacer el pueblo cristiano al respecto?

Jesucristo, el Hijo de Dios, no era el tipo de Mesías que los judíos esperaban, el que a través de una revolución política los liberaría de la opresión. Su revolución fue una del corazón, transformando a las personas e invitándolas a una vida nueva y bendita a través de su cruz. Jesucristo, el Príncipe de la Paz, invita a todas las y los creyentes a construir la paz que se funda en la verdad, la justicia y el amor de Dios.

La iglesia ha entendido que ser un pacificador o pacificadora no significa que la iglesia tiene que presenciar en silencio una tragedia como ésta, que ha traído dolor a toda una nación enfurecida por la constante violación de sus derechos fundamentales. La Iglesia no puede permanecer indiferente ante la masacre incalificable cometida contra las minorías y las familias que están desgarradas por el dolor y la incertidumbre. La iglesia cristiana está llamada a ser la levadura que hace fermentar la masa (Lucas 13:21). La iglesia debe ser una iglesia que guía, construye, y anuncia el Reino de Dios, y al hacerlo, denuncia la injusticia. La iglesia está llamada a cuidar de la salvación de los seres humanos en todas las dimensiones de la vida: física, espiritual, intelectual y social.

Algunas iglesias y organizaciones cristianas en México han respondido a este llamado. Han expresado su demanda de justicia y paz en diferentes maneras. Aunque el gobierno mexicano no le gusta escuchar las voces disidentes, los cristianos y cristianas han mostrado coraje y compromiso de participación activa, reconociendo que todos somos parte de la solución para construir una nación en la que se valoran la vida, la dignidad y los derechos de cada individuo. Desde su ubicación geográfica, han exigido que el gobierno mexicano garantice unas condiciones de vida que no violen los derechos humanos de las mexicanas y los mexicanos, como sucedió en Iguala, Guerrero.

Los y las creyentes de diversas tradiciones religiosas, denominaciones e iglesias cristianas han simpatizado con las familias de los jóvenes desaparecidos y han exigido públicamente que sean devueltos con vida. Voces se han levantado contra la apatía, el miedo, la muerte y la impunidad. Estas son algunas de las acciones que la comunidad cristiana en México ha tomado para protestar pacíficamente.

• El 2 de noviembre de 2014, personas pertenecieentes a la organización social "Tierra y Libertad" y cristianas  y cristianos evangélicos marcharon la mañana anterior en el Periférico de Iguala, la ciudad donde ocurrieron los hechos. Exigieron paz y tranquilidad para el municipio y requirieron la aparición con vida de los 43 desaparecidos de Ayotzinapa. Antes de su partida, los participantes realizaron una oración por la paz en la ciudad afectada por la violencia de la noche y la madrugada del 26 y 27 de septiembre. [1]

• El 5 de noviembre de 2014, organizaciones de diferentes denominaciones religiosas se unieron en el Día Ecuménico de Solidaridad con Ayotzinapa "43 horas de ayuno y oración por los 43", que comenzó en la plaza principal de la capital (Zócalo) a las 6 pm y terminó el 6 de noviembre a la 1 pm. Esta reunión unió las comunidades plurales que constituyen el Espacio Solidaridad Ecuménica de Ayotzinapa, como el Centro de Derechos Humanos Fray Francisco de Vitoria; el Centro de Estudios Ecuménicos (CEE); Defensores colectivos de Migrantes y Refugiados (CODEMIRE); Capellanía de la Comunidad Teológica de México; la Conferencia de Superiores Religiosos de México (CIRM); Proyecto CRUCES (MSPS); Instituto de Formación Teológica Intercongregacional de México (IFTIM); Iglesias por la Paz; el Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad; Observatorio Eclesial; y Servicio y Asesoría para la Paz (SERAPAZ). [2]

• El 16 de diciembre 2014 gente de diversas organizaciones religiosas que representan a las iglesias católica, evangélica, y bautistas encendieron el "Árbol de la verdad, la justicia y la paz para Ayotzinapa" en el Hemiciclo a Juárez. En este servicio ecuménico exigieron que los 42 alumnos de la Escuela Normal "Raúl Isidro Burgos" que desaparecieron en Iguala furean devueltos con vida. También exigieron justicia para Alexander Mora, el único de los desaparecidos cuyos restos han sido identificados oficialmente. [3]

• El 29 de noviembre de 2014 decenas de familias de iglesias bautistas en Xalapa, Veracruz, organizaron una marcha demandando la aparición con vida de los 43 de Ayotzinapa y exigiendo la paz social. En una entrevista, el Pastor Aurelio Chávez Mancilla dijo que era una movilización de oración silenciosa para exigir justicia por los actos de violencia ocurridos en los últimos meses en todo el país; los y las manifestantes portaban globos blancos en señal de paz. [4]

• El 29 de noviembre de 2014 varias iglesias católicas en Saltillo, Coahuila, celebraron una misa al aire libre como una expresión de solidaridad con los padres de los 43 alumnos desaparecidos en Iguala, Guerrero. Misas se celebraron en al menos seis iglesias, las cuales se unieron a una procesión silenciosa de cientos de personas en el sur de Saltillo. [5]

• El 26 de enero de 2015 iglesias e individuos que integran las comunidades para la Justicia y la Paz (COJUPAZ) recibieron la convocatoria para una celebración en el monumento conocido como la Estela de Luz. Este evento consistió en oraciones y canciones que reconocieron y honraron la vida de las víctimas de Ayotzinapa. Además, los familiares y amigos de los 43 compartieron historias y exigieron justicia. Después de la celebración, la muchedumbre tomó parte en una marcha desde la Estela de Luz a la plaza principal de la Ciudad de México (Zócalo). [6]

• El 26 de febrero de 2015, 5 meses después de la desaparición de los estudiantes de Ayotzinapa, el Movimiento de Acción Global "Seguimos siendo Ayotzinapa" organizó una marcha que comenzó a las 4 pm en la residencia oficial del Presidente de México, Los Pinos, y concluyó con una reunión en la plaza principal de la Ciudad de México (Zócalo). Junto con la marcha y la reunión, algunas organizaciones religiosas comenzaron un evento de 43 horas de ayuno evento en el Zócalo. El Día Ecuménico de Solidaridad, oración y ayuno con Ayotzinapa 43 × 43 también se llevó a cabo como un evento nocturno en el que se pasó lista a los nombres de los desaparecidos cada hora. Había otras actividades que implicaron la población en general. Algunos de los organizadores y organizadoras de este evento fueron: Leticia Gutiérrez, Misionera; Arturo Carrasco, Pastor Anglicano; Sergio Cobo, Jesuita; Gabriela Juárez, del Observatorio Eclesial, Ángela Trejo, Presidenta de la Junta Directiva de la Comunidad Teológica de México (Pastor Luterana) y Sor Rosa Margarita, de la Confederación Interreligiosa de la República Mexicana. Las organizaciones religiosas se unieron a la marcha y ofrecieron un evento de oración por la noche para los jóvenes. [7]

Varias iglesias y organizaciones religiosas también han emitido declaraciones condenando el alarmante aumento de la violencia en México. El caso de Ayotzinapa se considera la punta del iceberg de un estado mexicano fallido que se consume en su propia ingobernabilidad.

Algunos de estos pronunciamientos son los siguientes:

• Iglesia Metodista de México. [8]

• Movimiento Estudiantil Cristiano por la Equidad "MEC por la Equidad" (MSCM). [8]

• Jóvenes luteranos de México. [9]

• Iglesias por la Paz. [10]

• Federación Universal de Movimientos Estudiantiles Cristianos en América Latina y el Caribe (FUMEC-ALC), "Declaración de Solidaridad con los estudiantes desaparecidos de Ayotzinapa" [11]

• Comunidades de Justicia y Paz, "Declaración de Creyentes sobre Ayotzinapa" [12]

• Movimiento por la Paz, "¡Justicia para Ayotzinapa y todo México!" [13]

Cristianas y cristianos mexicanos están despertando y dándose cuenta de que tienen un compromiso con la verdad y que no necesitan permanecer impasibles a la devastadora realidad que los rodea. Donde hay injusticia, el silencio es la voz de la complicidad. Isaías 61: 1 dice: "El Espíritu de Jehová el Señor está sobre mí, porque me ungió Jehová; me ha enviado a predicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar a los quebrantados de corazón, a publicar libertad a los cautivos, y a los presos apertura de la cárcel;... "  Estas palabras no son sólo para nuestro deleite, Dios las convirtió en una misión que se nos llamó a compartir aquí y ahora y en un mundo herido, que es nuestro campo de trabajo.

Referencias:

1.        http://suracapulco.mx/archivos/223191

2.      http://www.jornada.unam.mx/ultimas/2014/11/04/organizaciones-religiosas-realizaran-43-horas-de-ayuno-y-oracion-por-normalistas-2147.html

3.      http://origenoticias.com/?p=39719

4.      http://veracruz.quadratin.com.mx/Iglesias-Bautistas-marchan-por-caso-Ayotzinapa-y-exigen-Paz-en-Xalapa/

5.      http://www.capitalcoahuila.com.mx/saltillo/cierran-iglesias-en-protesta-por-estudiantes-de-ayotzinapa/

6.      https://www.youtube.com/watch?v=K4PyklqNLfY

7.      http://www.zocalo.com.mx/seccion/articulo/mexico-busca-hacer-historia-hoy-1415209188

8.      http://noticiareligiosa.blogspot.mx/2014/10/metodistas-caso-ayotzinapa-guerrero.html

9.      http://m2.facebook.com/notes/mec-por-la-equidad/pronunciamiento-del-mec-por-la-equidad-m%C3%A9xico-a-m%C3%A1s-de-cuatro-meses-de-la-desapa/929032807140957/

10.    http://americalatinacaribe.lutheranworld.org/es/content/pronunciamiento-j%C3%B3venes-luteranos-de-m%C3%A9xico

11.   http://iglesiasporlapaz.blogspot.mx/2014/10/ya-mas-de-20-dias-de-ausencia-carta_18.html

12.   http://www.redescristianas.net/2014/10/26/declaracion-de-solidaridad-con-los-estudiantes-normalistas-de-ayotzinapafumec-alc/

13.   http://es.scribd.com/doc/247182324/Pronunciamiento-Creyente-CPJ-Sobre-Ayotzinapa#scribd

14.   http://movimientoporlapaz.mx/es/2014/10/08/pronunciamiento-de-las-organizaciones-sociales-justicia-para-ayotzinapa-y-todo-mexico/



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