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Eschatology: Theology in History, Promise of Justice, and Peacemaking

a report from Dalia Juárez Fernández

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June 17, 2015

Eschatology: Theology in History, Promise of Justice, and Peacemaking

2015 SIM Seminarians

BPFNA ~ Bautistas por la Paz Board President, Rev. Dr. Amaury Tañón-Santos, recently taught a course at the Mayan Intercultural Seminary (SIM) in San Cristóbal de las Casas, Chiapas, Mexico. The following is a report from Dalia Juárez Fernández, the General/Academic Coordinator of SIM, on the success of the class (in both Spanish and English). 


Damos muchas gracias a Dios y celebramos la presencia de la BPFNA ~ Bautistas por la Paz a través de nuestro amigo, hermano, el Rvdo. Dr. Amaury Tañón-Santos. Amaury posee una gran sensibilidad de encuentro con otras y otros para propiciar el conversatorio entre el estudiantado del Seminario Intercultural Mayense (SIM) creando toda una experiencia  intercultural. El curso se tituló Escatología: Teología en la Historia, Promesa de Justicia y Construcción de Paz. La idea central del curso fue entablar una conversación acerca del final de los tiempos a partir de la tradición bíblica cristiana y en conversación con las perspectivas indígenas. El propósito de curso fue el apreciar los mensajes bíblicos y culturales escatológicos, y la escatología como vocación, como un mensaje/evangelio alternativo de paz y esperanza para nuestros tiempos y contextos.

El curso ofreció a los estudiantes del SIM formas de reflexión y criticidad para un evangelio aterrizado y contextualizado desde las  geografías de cada uno de ellas/os. En general, el curso fue de mucha ayuda en la preparación académica-teológica de los estudiantes ya que se nutrieron de otras formas de mirar la escatología y la apocalíptica. Además, pudieron entrar en una conversación sobre la cosmovisión maya - desde el origen del ser  humano hasta  el destino de la vida desde la experiencia e idiosincracia de los pueblos originarios. La misma propició una buena discusión sobre la temática, pues se vieron las formas y maneras que los anuncios del destino de la humanidad y de la creación desde la cosmovisión maya se han revelado con el tiempo y en el espacio sociocultural.

Los estudiantes quedaron con mucho entusiasmo y esperanzados de contribuir este mensaje en sus iglesias llevando el mensaje de paz, y no ver a la escatología como maneras de control y de terror como la  mayoría de las veces se presenta. Brindar colores de esperanza, recobrar el sentido profundo de la escatología fue para los estudiantes una inspiración hacia un mensaje de restauración y construcción de paz para y con la humanidad. Finalmente se concluyó que el ministerio apocalíptico y el pensar escatológico denuncian la deconstrucción de los sistemas de opresión, hacen un llamado a la resistencia como vocación activa, anuncian la reivindicación final y permanente de la dignidad humana y de todo lo creado, y da testimonio de esperanza de Dios acompañando a su pueblo.


We are thankful to God and celebrate the presence of our friend and brother, Rev. Dr. Amaury Tañón-Santos - president of the BPFNA ~ Bautistas por la Paz board of directors. Amaury's peacemaking course provided for engaging conversations with the students of the Seminario Intercultural Mayense (SIM) and created an intercultural experience. The course title was Eschatology: Theology in History, Promise of Justice, and Peacemaking. The central focus of the course was to develop conversation around the “end of times"; looking into the biblical narrative and also cultural/indigenous perspectives. The students also looked into into eschatology as a vocation; as an alternative message/gospel of peace and hope for our times and contexts.

The course offered the seminarians a critical and reflective space to approach a grounded and contextualized gospel coming from the various geographies represented in the student body. The course was of much help in the academic and theological formation of the students. They were given a different set of lenses through which to read and understand eschatology and apocalyptic traditions. They were also able to have a conversation on Mayan cosmology - from the origins of humanity to the destiny of life itself - and how this has formed the experience and ideas of these original peoples. This started some good discussions on the ways in which the destiny of humanity and creation, coming from Mayan cosmology, have been revealed in time and in multiple sociocultural locations.

Students remain very enthusiastic and hopeful. They are eager to share this message in their congregations, bringing with them a gospel of peace and not an eschatology through which to exert control or cause fear as in the traditional thoughts of apocalyptic ministry. To share different colors of hope, and lead the students in reclaiming the profound sense and purpose of eschatology gives them inspiration for a message of reconciliation and peacemaking with and for humanity. It was concluded at the end that apocalyptic ministry and eschatological thought denounces our constructed systems of oppression, makes a call to resistance an active vocation, announces the final and permanent vindication of the dignity of humanity and of all that is created, and gives witness to the hope of a God that walks with and sustains his people.


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