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¿Por qué una Comunidad de Paz Bautista?

En mi papel como promotor, tratando de conseguir gente para que se una a la Comunidad Bautista de Paz de Norteamérica -BPFNA, esta preocupación (en diversas formas) sale de vez en cuando a la superficie:

  • ¿Por qué una Comunidad de Paz Bautista?
  • ¿No deberíamos ser ecuménicos en nuestra justicia y compromisos de paz?
  • ¿No perpetúa la existencia de una Comunidad de Paz Bautista el legado de la exclusividad y la intolerancia religiosa?

Por desgracia, nuestra reputación como personas arrogantes y sectarias, en su mayoría, es merecida. Por lo tanto, es con una buena razón que algunos cuestionen la necesidad de una comunidad de paz Bautista de forma explícita.

Mi respuesta a estas preguntas se centra siempre en una lógica estratégica clave:

  • El cambio social no sucede en general; que siempre se produce en particular. Como ha señalado A. N. Whitehead, "Pensamos en generalidades, vivimos en detalle."
  • Un cambio en particular significa cambiar en el contexto de las instituciones particulares, es decir, si queremos ser eficaces en nuestro trabajo, hay que atender a los detalles de las entidades particulares y comunicar dentro del marco de las culturas particulares.
  • En conjunto, las instituciones bautistas en América del Norte son enormes, reclamando una membresía combinada de unos 30 millones de personas (sin contar los niños no bautizados).
  • Con algunas excepciones, los movimientos progresivos -- los relacionados con la justicia y la paz -- tienen pocos puntos de entrada en la subcultura de las instituciones bautistas. Por lo general sus voces simplemente no son escuchadas; o, si son oídas, no se toman en cuenta, sobre todo porque el vocabulario y las apelaciones a la autoridad son tan diferentes de nuestro lenguaje tradicional de la fe.
  • ¿Qué tarea más valiosa puede realizarse que organizar una representación altamente desorganizada?

También hay un componente teológico en la razón de ser de nuestro trabajo. Creo que nuestra herencia anabaptista tiene ideas especialmente importantes para nuestra crisis moderna. Pero voy a mantener esa discusión para otra ocasión.

Baste decir que considero que es crucial que nuestra Comunidad se una en una voz común con todos y cada uno de los coros que comparten componentes de nuestra visión -- una visión que nosotros los cristianos llamamos el Reino de Dios, una visión que declara que el día viene cuando "el lobo habitará con el cordero" (Isaías 11), cuando un "nuevo cielo y una nueva tierra" serán revelados (Isaías 65, Apocalipsis 21), cuando los "arcos de los fuertes fueron quebrados" y cuando "la justicia y la paz abrazará" (Salmo 85), cuando las lanzas se han cambiado por hoces (Miqueas 3), cuando los cautivos son liberados (Lucas 4) y cuando "la creación misma será libertada de la esclavitud de la corrupción." (Romanos 8)

Aplicar el peso de nuestra convicción y energías con otros en el trabajo común es importante. Lo apoyamos y lo alentamos. Y es que ya está ocurriendo en muchos lugares. Sin embargo, el romance y el glamour de los "campos de misión" distantes a menudo causan que nosotros dejemos uno que está mucho más cerca de casa: nuestras propias instituciones bautistas.

Martin Luther King Jr. escribió una vez:
"Nuestra arma más poderosa no violenta es, como era de esperar, también la más exigente, que es la organización. Para producir el cambio, las personas deben estar organizadas para trabajar en conjunto en unidades de poder".

Una razón clave para tener una Comunidad de Paz Bautista es influir en las prioridades de programas y presupuestos de nuestras diferentes convenciones -- nuestras instituciones y grupos particulares --, desde las oficinas centrales de los líderes nacionales electos hasta las decenas de miles de congregaciones locales que ellos representan.

Si vamos a ser eficaces en la formación del testimonio público de estos cuerpos, tenemos que trabajar juntos, debemos unirnos y coordinar nuestros esfuerzos. Y al hacerlo, habrá que estar atentos a las costumbres y tradiciones de nuestros pueblos particulares; hay que hablar con un lenguaje que comparta significado e historia común; debemos apelar al diálogo; debemos participar en el proceso paciente de establecer una presencia constante, creíble; y hay que llevar a cabo la tarea que consume tiempo para construir una red de amigos, contactos y compañeros de trabajo.

¿Puedes imaginar esto: Un día, cuando el público en general oiga la palabra Bautista, pensará de inmediato en la justicia inspirada en el Evangelio y el trabajo por la paz? En lugar de asociar el nombre con las locuras de los evangelistas de la televisión, ¿no sería agradable si piensan: Oh, ésas son las personas que se preocupan por los pobres. . . que se resisten a la discriminación racial. . . que hablan en contra de la diplomacia que apunta con pistola . . que se preocupan por el medio ambiente. . . ? ¡Imagina eso!

Ken Sehested es director ejecutivo fundador de la Comunidad de Paz Bautista de América del Norte.


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