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Guerra Civil – Muestra y Recuento

de Lee McKenna

En el centro de la gran sala, hay una pequeña mesa, envuelta en los tejidos de colores del Pacífico oriental. Una Biblia está abierta y una vela está encendida. En medio de los pliegues de la tela está la imagen de una mujer, tallada de acacia color marrón oscuro de aquí, la isla filipina de Panay. Ella está arrodillada, la parte inferior de su cuerpo envuelta en las faldas indígenas de los Visayas. Sus manos cubren sus ojos, tal vez en lágrimas, tal vez en oración. Sus pechos desnudos se encuentran encima del vientre sobresaliente de una madre expectante. Aunque le he dado un nombre africano - Emzarah, significando Madre de toda la vida, ella es de aquí. Y este es un grupo de trabajo.

Los participantes en este entrenamiento de formadores en la transformación de conflictos y el establecimiento de la paz traen sus historias de conflicto civil a este complejo costero para enseñarse mutuamente, compartir aprendizajes, adquirir nuevas habilidades y crear nuevas redes de apoyo. La combinación de culturas, lenguaje e historia - desde el noreste de la India, Myanmar, Sri Lanka, Filipinas (de Mindanao a Luzón) y Canadá - crea una receta única para el intercambio poderoso - ¡mayor que la suma de nuestras partes!

Los anfitriones filipinos hablan de una historia de políticas dinásticas- de estrellas de cine, incluso- de agotamiento de los recursos, de "ocupación de tierras", de desplazamiento debido a la militarización y la extracción de recursos, de exportación de la mayoría de las Filipinas, a través de la trata de personas y programas TFE  (Trabajadores Filipinos en el Extranjero), de desapariciones, ejecuciones extrajudiciales de activistas, periodistas y opositores políticos, así como los conflictos más cercanos al hogar que crean oportunidades dentro de los movimientos para la creatividad y el cambio.

El mar está a sólo metros de distancia, bullicioso en la temporada de tifones, proporcionando un telón de fondo blanco a la celebración de las festividades anuales del santo patrón de la ciudad. Arévalo, situado en la esquina suroeste de la isla de Panay, en la provincia de Iloilo, es típicamente filipino, con sus calles congestionadas con los coloridos vehículos de transporte público conocidos como jeepneys, la versión de este país de los tuk-tuks de tres ruedas, y peatones que tranquilamente se entrelazan a través de todo, parte del conjunto invisible de reglas que manejan un caos que sólo es aparente, no real. En el interior, recordamos los fundamentos de la educación popular, nacidos aquí y en América Latina, elicitivos, experienciales, disruptivos, desconcertantes y que cambian la vida. Jugamos a juegos que nos ayudan a conocernos, a nivelar cualquier jerarquía percibida o invisible y a comenzar a romper las barreras de la ansiedad con el extraño, lo desconocido y lo desconocido. La exuberancia filipina típica se ve templad a por la reserva de sus vecinos asiáticos; la aversión inicial a un estilo de aprendizaje tan distinto del modelo de conferencias tan bien inculcado por los maestros coloniales da paso eventualmente a un vínculo forjado en la diversión y la vulnerabilidad mutua.

El primer día hablamos de lo que queremos aprender, y la modesta lista del rotafolio crece para incluir una lista más extensa de esperanzas y expectativas específicas. Este grupo es serio, quiere ver el cambio, quiere ser el cambio.

Para los ciudadanos de Sri Lanka, la paz obtenida con la masacre de los dirigentes de los LTTE en 2008 por parte de las tropas gubernamentales es frágil; el gobierno ofrece su éxito como modelo para otros países que se ocupan de las insurgencias –“terroristas”, los llaman ellos, pidiendo prestado el ahora conveniente lenguaje de la “guerra global contra el terror”- mientras que la comunidad internacional examina su acusación ante la Corte Penal Internacional por cargos de crímenes de guerra y genocidio contra la minoría tamil. Para los birmanos, la conversión tan célebre de su gobierno del Consejo de Restauración de la Ley Estatal (SLORC) al SPDC (Consejo de Paz y Desarrollo del Estado) para una democracia abierta al mundo es parcial, en el mejor de los casos. Yangon, la capital, muestra poco de los excesos violentos de los primeros años, después de la anulación de los resultados electorales de 1990 que vieron la Liga Nacional para la Democracia (NLD) ganar el 81% de los escaños parlamentarios; La líder de la NLD, Aung San Suu Kyi, disfruta de una libertad que le ha negado más de 15 años de arresto domiciliario y una alfombra roja internacional de aclamación. Sin embargo, el estado de Kachin, en el norte del país, sigue estando bajo una guerra civil violenta, y las conversaciones de paz con el nuevo gobierno reformista han roto las demandas de Kachin de autonomía dentro de Birmania federada y su oposición a la aprobación de proyectos hidroeléctricos chinos. Setenta mil kachin han sido desplazados internamente; otros 10,000 han huido de la frontera china. Además, 90,000 apátridas musulmanes rohingyas han huido del estado costero de Rakhine después de los enfrentamientos con los budistas de Rakhine que parecen dar credibilidad a los informes de una preocupante política de segregación respaldada por el gobierno, contrastando con las reformas democráticas que el liderazgo de Myanmar ha prometido al mundo desde medio siglo de gobierno militar que terminó el año pasado.

El noreste de la India es geográficamente extraño, sobresaliendo profundamente en China/Tíbet sur y Myanmar, casi rodeando Bangladesh al sur, con Nepal y Bután encaramados en el "Cuello de pollo" o Corredor Siliguri que conecta el noreste con el cuerpo de la India. También alberga el conflicto civil más largo del mundo, aunque tal vez menos conocido. Con la salida del Raj británico, el nuevo gobierno indio renegó de su promesa de la autodeterminación para el pueblo Naga. Extraños por razones más allá de la geografía, los Nagas son cristianos en un 90% y, de ellos, el 90% son bautistas, la cosecha de un proyecto de evangelismo del siglo XIX cuyo impacto perdurable alcanza profundamente Myanmar, hogar de la segunda denominación Bautista más grande del mundo.

Desde mediados de la década de 1990, la Comunidad Bautista de Paz de América del Norte ha estado trabajando para mediar entre los cinco grupos que se fracturaron a lo largo de los años del movimiento nacionalista original -y con un notable éxito- contribuyendo al cese del fuego en 1997. Después de 14 años de negociaciones entre el gobierno indio y los líderes insurgentes, se llegó a un acuerdo no territorial, creando un órgano supraestatal pan-Naga que tendrá autoridad legal sobre los derechos culturales, de desarrollo y sociales de los Nagas que viven en varios estados del noreste. Al mes siguiente, estalló un conflicto interétnico entre los Garos mayoritariamente cristianos y los Rabhas indios, que se quejaban del proselitismo cada vez más agresivo de los cristianos.

A medida que escuchamos las historias de los demás, notamos las similitudes entre nuestras respectivas situaciones de conflicto y las diferencias de cada uno: los hilos comunes de la extracción de recursos, la pobreza, la corrupción, la traición, el desplazamiento, la violencia y el acaparamiento de tierras, historia o política. Las historias reverberan por la habitación, las preguntas vuelan. En el ritual de cierre del día reconocemos la humanidad común que subyace a nuestros conflictos, nuestra violencia, nuestros temores y odios. Y reconocemos a Emzarah, emblemática de nuestro trabajo, esperanzas de paz y de sabiduría, para hacer realidad que se gesten en su interior.


Lee McKenna es una entrenadora, profesora, escritora, facilitadora, música y narradora con más de 20 años de experiencia trabajando en Transformación de Conflictos. Sus áreas de especialización incluyen la no violencia, la economía, los derechos humanos, la ética, la política pública, la antropología y la teología. Lee es altamente reconocida como una pacificadora y en 2010 fue galardonada con el Medallón de la Paz YMCA. Ella tiene un grado de Maestría en Divinidades y es una candidata al Doctorado en Filosofía de la Universidad de Toronto.


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