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Los Juegos de la Vida

de Lee McKenna

Temprano por la mañana me despiertan los sonidos de los trabajadores que recogen la basura fuera de mi ventana. Desde la sala de estar del hostal de la CPU, miro por la ventana para ver a hombres en overoles que vuelcan la basura de la semana en grandes contenedores abiertos sobre ruedas, con la esperanza de ver entre el camino de detritus el cadáver demacrado y ensangrentado de un integrante de una pandilla de felinos enganchado en una lucha maltusiana de maullidos en las horas tempranas de la tarde. El aire sigue siendo pesado por el aguacero de la noche anterior, lo que probablemente puso fin a la cacofonía gruñona y gritadora de abajo. La ropa que colgué anoche para secar en mi sillón de yute, colgada de una ventana rasgada a otra, apenas han perdido una gota de su humedad durante la noche.

Me aventuro a salir a la calle frente al campus universitario en busca de un periódico; ¡Los titulares en fuentes de 200 puntos anuncian desde Kuala Lumpur un avance de la paz entre el gobierno filipino y el Frente de Liberación Moro Islámico! Las páginas interiores responden a pocas de las preguntas que se levantan en mí. Una foto sobre la cabecera representa una pequeña falange de CLIB – Combatientes de la Libertad Islámica de Bangsamoro, una facción disidente que formaba parte del FLMI, sus cuerpos cubiertos con cinturones de ametralladoras, pistolas y granadas, sus AK-47 apoyados simétricamente debajo de una desalineada hilera de hombres jóvenes. Dos han cubierto sus rostros con pasamontañas negros, uno lleva un toque, otro un sombrero de copa; Todos están calzados en chanclas. "Esperen y vean", dice el título, tomando una posición similar a la mía.

En el trayecto en ferry por el Canal de Ilacaon, desde Iloilo hasta la ciudad capital de Negros Occidental, logro que mi desayuno se mantenga en donde pertenece -a diferencia del último cruce. Bacolod está celebrando Maskara, un festival anual que estoy pensando conmemora algún momento colonial antiguo. No es así: las máscaras que decoran las calles, puestos y restaurantes son complejas y coloridas, ríen, son invitaciones pintorescamente pintadas a la celebración - y al olvido. Una camiseta conmemorativa cuenta la historia de la confluencia de desastres de 1980 -una cosecha diezmada, las inundaciones de los monzones y las muertes de cientos de ahogados con el hundimiento de un ferry, lo que dio lugar a la decisión de los padres de la ciudad de iniciar un festival de buenas sensaciones. Está funcionando; a pesar de los aguaceros diarios y las calles atascadas, los jeepneys, tuk-tuks, peatones y los carroñeros de cuatro patas están decididos a sacar provecho de la diversión. Los niños mendigos también se dan cita, trabajando a la multitud. Niko, que se ha apostado en la acera frente a nuestro alojamiento, tiene una batería de persuasiones, de encantadoras a regañonas. Él nos acompaña a través de la calle donde una pareja en un puesto de madera está rodando plátanos en palos en un wok gigante lleno de una sustancia hirviente, olorosa, pegajosa. Pedimos cinco, uno para Niko. Muy sabrosos.

Mientras me siento a escribir, hojeando el papel que he recolectado en las últimas semanas, me encuentro con la graciosa e irónica pieza "Cuarenta maneras de convertirme en un filipino" que me ha dado uno de los participantes en el primer entrenamiento. La número 1 dice: 'Siempre sonríe. Los filipinos son muy amables y siempre quieren hacer amigos. Ellos quieren hablar y conocerle a usted -lo que explica por qué estoy constantemente con la impresión de que mis colegas filipinos conocen a todos, desde los vendedores en la calle en cada ciudad y pueblo en cada isla hasta las niñas de la tienda, conductores de jeepneys y triciclos. "Si algo sucede que sea vergonzoso o incómodo", continúa, "los filipinos reirán para protegerse de la terrible sensación..."

El número 21 dice: "Los filipinos son una gente triste. Nos reímos mucho pero también lloramos mucho. Tenemos tantos dolores dentro de nosotros por nuestra historia.”

La Castellana es una ciudad un par de horas al sur de Bacolod. Sesenta personas eventualmente se reúnen en el santuario de la iglesia. Alguien ha filtrado la información que esta cosa sucede en un círculo y los bancos se han movido ahora en una cierta aproximación a eso. En los espacios abiertos entre los pisos de cemento del santuario y lo que probablemente es el presbiterio, hay un gran árbol narra, cuyas hojas son grandes y brillantes. Pero el verde dominante es el ginseng parásito que se ha apoderado de él, enrollando su camino a la parte superior del árbol y cayendo hacia el suelo - no está segura de cómo llamarlos - rizomas colgantes, tal vez, que forman largas cortinas de tierra buscando raíces esbeltas, cuyos extremos se rompan, como capilares, en brillantes brotes rosados, embarazadas de las próximas generaciones de ginseng. Algunas de las raíces del ginseng se han trenzado en cortinas que se han pegado entonces con las flores y las cintas plásticas.

Sillas de Poder
Cuatro voluntarios han llenado las cuatro sillas en el centro del círculo, asumiendo una postura de "poder". Uno a la vez, viajamos alrededor del círculo, observando lo que cada uno ha hecho con su cuerpo para impartir un mensaje de poder y luego analizar y pensar a través de posibles contextos y escenarios.

Letty envía mensajes mezclados con sus piernas cruzadas y su posición de espalda contra la silla; sus puños se enrollan en su cintura y su rostro se aprieta en lo que parece una especie de ira interrogativa. ¡Un maestro de escuela! Alguien sugiere. Un gerente con alguien en la alfombra. Un gerente de campo en una hacienda de azúcar, dice otro. ¡Alguien no ha jalado su peso hoy y está amenazando con salarios perdidos o despidos! Un perrito sarnoso se ha sentado frente a Letty, sin saberlo jugando un papel en el drama.

El poder es económico, entonces; El tipo de poder de temor que puede quitarte tu vida, tu vida..

Albert tiene los dos pies en el suelo, apoyado en la silla, sus manos empuñadas en sus bolsillos, los músculos del brazo tensos. -¿Qué pasa con las manos en los bolsillos? -pregunto. La respuesta del grupo es rápida: "Hay dinero en la izquierda y un arma en la derecha." Si un método no funciona, el otro lo hará.

El poder es la riqueza, la capacidad de comprar lo que y a quién quieras. El poder es letalidad amenazada, violencia armada.

Lando se inclina hacia atrás en su silla, su pierna derecha cruzando su izquierda en el tobillo. Él tiene un teléfono móvil en una mano, el índice y los dedos del medio abren en una V; el pulgar y los dedos de la otra mano rodean algo. "No tiene ninguna preocupación", dice uno. «Es un haciendero», sugiere otro. Le doy un nombre: "Cuanco". La habitación estalla en risas. Un primo de los Aquino es dueño de la mitad de Negros: plantaciones de caña de azúcar, las operaciones de lucha de gallos vienen a la mente. Una de las 200 familias de la oligarquía que dirige este país, en colusión con saqueadores internacionales. Sugiero que es un cigarro de 5,000 pesos filipinos en la una mano, un vaso de brande de 6,000 pesos filipinos en la otra. Más risas. "No hay problemas", reitera uno. Hay otros que hacen su trabajo sucio por él. Sin preocupaciones.'
El poder es la riqueza más allá de la imaginación, el poder inaccesible, cerrado, inconsciente. El poder es 'no tengo interés en el resto de ustedes cucarachas'. El poder es masculinizado, violento, distante, desconectado, un juego que no podemos ganar.

Nosotros representamos el poder opresivo: es el poder SUPERIOR: abrumador, exagerado, consumidor, consuntivo, violador, violento, dominador, subyugante. En lenguaje de signos estadounidense, la palabra se firma con la mano izquierda ahuecada en el bíceps derecho, reafirmando nuestros conceptos del poder: muscular, masculino, físico. La palabra es gahúm en Ilonggo - pero reconocen el español, poder - tanto un sustantivo como un verbo que son todo acerca de capacidad, habilidad: soy capaz. Puedo. Tengo agencia.

El tipo de poder del que hablamos aquí es un tipo diferente de fuerza, una fuerza más poderosa que aquellos conceptos que han negado todas, salvo algunas imágenes del poder humano. La seguridad del poder opresivo es, al final, ilusoria, y no puede superar el poder de un "pueblo que ha decidido ser libre". El PODER de la gente - una lengua que reverberó alrededor del mundo, comenzando aquí, derrotando con éxito y no violentamente el régimen de Fernando Marcos – aprovecha el poder CON – ese poder de los pocos a muchos organizados, cometidos en una empresa común de justicia  –  y el Poder DENTRO, el que viene con la dignidad de la propia humanidad afirmada por Dios, un poder que no puede ser quitado de nosotros. Ellos pueden quitar nuestro sustento, nuestra tierra, nuestra historia, nuestra riqueza común. Pero éste - mi puño presionado en mi plexo solar - nunca se puede negar, incluso si me matan.

La gente está conectando los puntos: la corriente principal y la marginalidad, como el poder, son el resultado de una combinación de cosas que son "esenciales" - raza, sexo, nacionalidad y muchos aspectos de la personalidad, por ejemplo - y cosas que son "construidas": La educación, el medio ambiente, la primera infancia, el estatus, la vivienda, la seguridad alimentaria y del empleo, etc. Incluso los "elementos esenciales" se construyen como algo: una raza más poderosa que otra, un género, una nacionalidad, más poderosa que otra, Sus valores considerados como normativos.

Hacer preguntas, ser curioso, interrogar incluso a los elementos más "normales" de nuestro entorno: esa es nuestra tarea y el corazón de este entrenamiento. ¿Las personas como yo se presentan como "daltónicas"? ¿Por qué las farmacias están llenas de cremas, lociones y tintes para blanquear la piel? ¿Cuál es el impacto de la denegación de privilegio? ¿Cuál es el impacto de la negación de la opresión? ¿Y la complicidad en esa opresión? ¿Cuál es el impacto de la renuncia? ¿Cuál es la solución? Desde la elaboración de los contornos del poder hasta la elaboración de los contornos de la opresión con la rueda de Paolo Freire, interrogamos el medio ambiente, identificamos qué problematizar, nos embarcamos en un viaje intencional de concienciación, preparándonos para actuar por el cambio.
Guau. De la hilaridad a los murmullos pensativos, es hora de un descanso. Las empanadas de arroz pegajoso se han colocado en platos bajo el ginseng, junto con nuestro café, coca cola y sprite. Los obreros que golpeteaban las uñas y martillaban la lata al lado también se tomaron un descanso. Una gallina banty roja brillante vaga adentro para investigar las migajas que caen, molestando al perrito, que se había estirado para una siesta.

El nudo humano
En el nudo humano, a cada persona se le da una cuerda de medio metro de longitud, anudada en ambos extremos. En círculos de siete u ocho, el juego se establece de modo que esas longitudes de la cuerda se cruzan ahora encima y debajo y a través y a través, creando un nudo. La tarea es desatarla sin soltar ninguno de los extremos anudados que han agarrado en cada una de sus manos. Cuatro de nosotros observamos cuidadosamente, observando lo que sucede. Tarda cerca de diez minutos antes de que un grupo suelte un grito de éxito. Los demás se detienen brevemente para ver de qué se trata, volviendo a redoblar sus esfuerzos para resolver el enigma de las cuerdas.

Cuando todos menos un grupo ha alcanzado alguna "resolución", terminamos el juego. Las cuerdas se recogen cuando la gente regresa a sus asientos, animada, hablando todos y todas a la vez. ¿Entonces qué pasó? ¿Qué notaste? ¿Qué te ayudó a tener éxito? ¿Cómo te sentiste?

¡Nosotros colaboramos! ¡Nos divertimos!'

Trabajamos juntos; Nos ayudamos unos a otros, bajando la cuerda para que la gente pudiera superarla, elevándola para que la gente pudiera bajar.

"Hemos tenido éxito", dice Nick, "porque, en nuestro grupo, ¡todos seguimos el liderazgo de una persona!" Esto es seguido inmediatamente por Judy '¡No! No tanto. El liderazgo se movía de un lado a otro alrededor del círculo. A veces uno o más de nosotros ni siquiera podía ver detrás de nosotros - ¿cómo podríamos dirigir desde allí? Tienes que confiar en que aquellos detrás de ti están tomando el poder y lo hicieron; ¡lo hicimos!'

Así que pregunto: "¿Qué se siente más exacto para el resto de ustedes: un solo líder o múltiple, liderazgo cambiante?" Nick comienza a asentir con la cabeza, mientras escucha a los demás afirmar lo que Judy ha dicho. Incluso Owen, a quien Nick acredita con el liderazgo único en su grupo, sonríe mientras declina el aplauso.

'¿Qué más notaste?' Uno terminó con una figura de 8, otro con dos círculos. Para algunos grupos, eso es lo más lejos que pudieron llegar y la "solución" se considera igualmente viable, si no tan elegante como el círculo abierto. "¿Significa eso que nos conformamos con algo menos de lo que esperábamos o planeábamos o debíamos haber conseguido?" Lo devuelvo al grupo. "Trabajamos duro", dice uno, "sé que lo hicimos. Está bien. ¡Esto también es una solución! "

Alguien dice: "Me doy cuenta de que éramos los que nos pusimos dentro del nudo en primer lugar. ¡Ni siquiera se puede culpar a nadie más! Incluso cuando hemos seguido lo que creemos que son las instrucciones de acuerdo a nuestros intereses, terminamos con un problema. Y depende de nosotros tratar de resolverlo.

Otro: "Me di cuenta de que cuando nuestro grupo tenía un pequeño círculo, ellos no desaparecieron y nos dejaron averiguando por nosotros mismos. Se apoyaron en nuestro nudo para ofrecer su perspectiva y consejo.”

¡Me di cuenta de que un par de personas engañaron, no digo nombres! La habitación ruge con risas, quizás con un par de excepciones. Entonces, ¿qué es hacer trampa?

"Encontrar una forma más fácil de salir de un problema." Un atajo, pero uno deshonesto.

¿Qué te recuerda eso? ¿Cómo se llama aquí?

La respuesta viene fácilmente: "¡Corrupción!" Hay señales en las calles, junto con aquellas que amonestan a las personas a no "escribir textos mientras cruzan la calle", que dicen: "¡Lucha contra la corrupción! Se honesto. No mientas. No engañes. No robes." Interpretamos situaciones familiares. Una empresa minera internacional necesita un permiso para explorar - y expropiar y desplazar y crear una milicia privada - pero la Unidad de Gobierno Local (UGL) hace cinco años declaró una moratoria de 25 años en solicitudes mineras de gran escala (20 o más cuadrados) . ¿Qué haces? Encontrar un funcionario UGL, el alcalde, tal vez, dispuesto a mirar hacia otro lado a un precio o dispuesto a encontrar un número de ciudadanos disponibles para presentar, con sus propios nombres, diez solicitudes a pequeña escala. ¿Qué pasa con el alcalde no tan lejos de la carretera, a quien no le gustó cómo dictaminó el juez en una solicitud de permiso allí? El juez fue asesinado. Luego está el hombre de negocios que llama a los funcionarios del DOPC (Departamento de Obras Públicas y Carreteras) exigiendo que los trabajos fuera de su negocio sean atendidos de inmediato, sacados de la larga cola de trabajos a realizar y puestos a la parte superior de la lista. Un poco de dinero invisible se desliza de unas manos a otras.

¿Hay un precio a la corrupción? ¿O es sólo una manera más por la cual la gente rica compra lo que quiere? ¿Un crimen sin víctimas? Una vez más, la respuesta es inmediata. Nos cuesta a todos. Es lo que sucede cuando hay personas con demasiado dinero en la parte superior y mucha gente desesperada en la parte inferior. Los servicios públicos no se refieren a la ciudadanía sino a los bolsillos.

El aire de la tarde empieza a refrescar un poco con las nubes amenazando la lluvia. El círculo de cierre comienza con palabras de paz del Corán y la Biblia. Termina con cada una de las sesenta personas presentes ofreciendo una palabra de aprendizaje y aprecio simbolizada en un pulgar levantado; El grupo responde a cada uno a su vez con una fuerte letanía de afirmación: "¡Te estás volviendo un pacificador!" Con la última palabra, giramos nuestros pulgares a la izquierda, doblando pulgares en palmas rodadas para formar un círculo. Nada menos que impresionante.


Lee McKenna es un entrenadora, profesora, escritor, facilitadora, música y narradora de historias con más de 20 años de experiencia trabajando en Transformación de Conflictos. Sus áreas de especialización incluyen la no violencia, la economía, los derechos humanos, la ética, la política pública, la antropología y la teología. Lee es altamente reconocida como una pacificadora y en 2010 fue galardonada con el Medallón de la Paz YMCA. Ella tiene un grado de Maestría en Divinidades y es una candidata al Doctorado en Filosofía de la Universidad de Toronto.


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