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Regreso a Mindanao

de Lee McKenna

La lluvia cae, oscureciendo el paisaje por el que pasamos. Nuestro minibús ruge a lo largo de la carretera costera, donde el sol antes mostraba las aguas del mar de Sulu y las modestas cabañas de hojas de nipa y de bambú de las familias de pescadores. Pienso en sus vecinos de Sri Lanka cuyas casas, de construcciones sin duda similares, sus medios de subsistencia, así como decenas de miles de vidas, fueron arrasadas por el tsunami de Navidad de 2004.

Ahora estamos subiendo, recorriendo un paisaje húmedo y verde de palmeras, bosques de bambú y arrozales en varias etapas en camino a la cosecha, puntuado ocasionalmente por el gran casco marrón-negro de un carabao, el caballo de batalla bovino de esta parte del mundo. El conductor reduce la velocidad, pero sube el cuerno-altavoz mientras pasamos pueblo tras pueblo de coloridas casas, tiendas, tuk-tuks, tiradores de cuerda y escolares unifo

rmados atrapados en el aguacero. Cuando entramos en la casa de pensiones que será nuestro hogar durante los próximos días, se siente como si no sólo llegamos, sino que sobrevivimos, de alguna manera haciendo nuestro camino a través de los asentamientos humanos. y los empinados, estrechos y sinuosos precipicios del lado del océano ¡sin perder la vida, la de ellos o la nuestra!

El trabajo en Sindangan será complejo, reuniendo a los indígenas Subanon, Bangsamoro, musulmanes y colonos cristianos, estos últimos siendo parte del desbordamiento de la migración interna hacia el sur, que comenzó con un decreto presidencial de 1955 que ordenó a un "pueblo sin tierra" (habitantes desposeídos de tierra de la isla septentrional de Luzón, sede de la capital, Manila) a una "tierra sin gente" (la isla de Mindanao, nunca conquistada en el transcurso de 350 años de dominio español y sólo anexa al archipiélago filipino con La victoria de los Estados Unidos en la guerra hispánica-estadounidense). Los pueblos tribales indígenas y las antiguas comunidades islámicas de esta tierra obstinadamente rebelde gobernada por sultanes respondieron de diversas maneras a la invitación desagradable: algunos se retiraron a las montañas, cediendo ricos valles de tierras de mil generaciones a los colonos cristianos de piel clara del norte - incapaces de producir la condición sine qua non de las reglas de los extranjeros de quién posee qué, un hecho; otros tomaron las armas en la resistencia violenta, formando el Frente de Liberación Moro Islámico (FLMI).

Con la declaración de George W. Bush de Filipinas como el "segundo frente en la guerra contra el terrorismo", el entonces gobierno de Gloria Macapagal Arroyo estaba feliz de estar en el extremo receptor de los cientos de millones de dólares que llegaron al país en forma de armamentos y de "asesores". Las fuerzas armadas filipinas consiguieron los recursos y el entrenamiento en la contrainsurgencia –tácticas que giraron sobre el ahora fragmentado FLMI y el brazo por décadas de la insurrección del Partido comunista clandestino de las Filipinas, el ejército de los nuevos pueblos (ENP) –, cuyas fuerzas estaban y permanecían atrincheradas en decenas de comunidades a través de las principales islas del archipiélago.

Una sección del río Boac después del derrame de 1996 de 1,6 millones de metros cúbicos de residuos de la mina Marcopper. Aquí, nombres de calles, escuelas, parques y edificios gubernamentales honran el nombre de José Rizal, el héroe de la guerra hispánica-estadounidense que fue exiliado a esta parte de Zamboanga del Norte. También es la tierra de Toronto Ventures International (TVI), una de una larga lista de compañías mineras canadienses que solicitan concesiones, exploración, extracción y exportación en este país. La mayoría se apegan a la letra de la generosa Ley de Minería de 1995 que, junto con sus enmiendas más recientes, permite la creación de milicias para hacer cumplir el desplazamiento y la sumisión, la minería a cielo abierto, la propiedad al 100% y la exportación de beneficios, no imponiendo límites a los empleados nacionales extranjeros ni requerimientos de insumos locales. Las historias interminables de derrames de residuos - el desastre Marcopper / Placer Dome (ahora propiedad de Barrick Gold) en Marinduque, un ejemplo de hace 16 años, ha establecido numerosos precedentes de impunidad tanto para empresas nacionales como extranjeras, dejando a las comunidades sin compensación y forzadas a alejarse de los antiguos ríos que daban vida y las tierras de sus antepasados. La extracción ilegal de madera despoja lentamente el paisaje de su recubrimiento vegetal, el baluarte de la naturaleza contra la erosión y los deslizamientos de tierra.

Alentado por la "guerra contra el terrorismo", Abu Sayyef intensificó sus actividades en el archipiélago de Sulu, subcontratando su recaudación de fondos para el secuestro-rescate a Kuratong Balaleng,, formado en 1986 por las Fuerzas Armadas en los últimos meses del dictador Ferdinand Marcos como un grupo anti-comunista vigilante, con su base no lejos de aquí. Pasaré días aquí sin ver otra cara no nativa. Las miradas largas en las calles y los mercados no están acompañadas esta vez, como la última, por extraños obviamente detrás ni interrogatorios puntuales en cuanto a mi situación financiera y destino.

Con el reemplazo de la presidenta de acrónimo GMA-aquí en esta tierra de acrónimos omnipresentes y sobrenombres extraños (al extranjero)- por el hijo del querido Corazón Aquino, Benigno ('Noynoy'), es difícil decir lo que ha cambiado. La precaria vivienda de bambú y estaño de Manila, destruida por el tifón Ondoy hace tres años, ha sido reconstruida con poco seguimiento a las promesas de restablecer a los ocupantes ilegales de la zona. Las cuencas de los ríos y las laderas de las montañas no constituyen obstáculos para los torrentes de tifones que se llevan millones de toneladas cúbicas de tierra rica, dejando la tierra empobrecida y los ríos densamente saturados y lentos. Aunque hay moratorias mineras declaradas por los gobiernos locales y, se dice, menos aplicaciones mineras a gran escala exitosas, transnacionales y nacionales están encontrando maneras de sortear los molestos obstáculos resultados de la organización local e internacional. Se permiten operaciones de veinte hectáreas o menores dentro de las áreas bajo moratoria local, llevando a las compañías mineras a presentar, bajo los nombres de locales pagados, diez o veinte o treinta solicitudes de pequeña escala.

En esta tierra de ríos abundantes, muchos de los cuales son poco más que pozos negros, vertederos de desechos humanos, animales y agrícolas, y fuente de agua para beber, lavar y cocinar, los sistemas de agua son propiedad de varias de las 200 familias que conforman la oligarquía filipina, a menudo con socios europeos, haciendo que el agua limpia quede fuera del alcance de la mayoría. El acceso a la atención de la salud, los productos farmacéuticos y la escolarización -aunque la elemental sea gratuita- se limita a aquellos con ingresos discrecionales. Oigo o leo de orgullosas familias de TFE (Trabajadores Filipinos en el Extranjero), cuyos miles de millones en remesas anuales mantienen a flote a esta nación isleña, de orgullosos cosechadores o productores de bienes de "calidad de exportación".


Lee McKenna es un entrenadora, profesora, escritor, facilitadora, música y narradora de historias con más de 20 años de experiencia trabajando en Transformación de Conflictos. Sus áreas de especialización incluyen la no violencia, la economía, los derechos humanos, la ética, la política pública, la antropología y la teología. Lee es altamente reconocida como una pacificadora y en 2010 fue galardonada con el Medallón de la Paz YMCA. Ella tiene un grado de Maestría en Divinidades y es una candidata al Doctorado en Filosofía de la Universidad de Toronto.


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