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Lectura de la Biblia en Roma: una carta pastoral al comienzo de un nuevo año

de LeDayne McLeese Polaski

Lectura de la Biblia en Roma: una carta pastoral al comienzo de un nuevo año

LeDayne McLeese Polaski

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Una tarde de 2009, en un Estudio Bíblico celebrado como parte de la Conferencia Global de Paz Bautista en Roma, tuve un súbito arrebato visceral al darme cuenta de que estaba físicamente presente en la sede del Imperio que había formado y controlado el mundo del libro que estábamos leyendo La presencia opresiva de Roma se cierne sobre la vida de Jesús desde su nacimiento hasta la muerte. Su vida comienza con César Augusto declarando que todo el mundo debe pagar impuestos, lo que coloca a una María muy embarazada en el camino a Belén. Pronto, el títere de Roma, Herodes, está ordenando furiosamente la muerte de niños de dos o menos años después de darse cuenta de que ha sido engañado por los Magos. Pende sobre toda su vida y su ministerio -y se cierne aún sobre su muerte- desde que Pilato se lavó las manos y dijo: "Véanlo por ustedes mismos" a los soldados que clavaron los clavos, vigilaron la cruz y custodiaron la tumba. El mundo de Jesús fue uno de despiadada conquista política y militar, y no es de extrañar que el elenco de personajes incluya emperadores y gobernadores, centuriones y recaudadores de impuestos, presos políticos y líderes de la resistencia. Después de su muerte, los discípulos continuaron enfrentando arrestos, encarcelamientos, amenazas, golpizas e incluso la muerte. Quizás puedas ver por qué leer las Escrituras en un círculo multinacional de cristianos y cristianas mientras contemplabas el campo de los suburbios romanos de repente me dejó sin aliento.

Un poco más tarde, en un recorrido en autobús por la ciudad dirigido por un pastor bautista local (uno de los pocos pastores italianos que conocimos), les pregunté cómo llegaron a ser bautistas en Roma. Me miró con incredulidad y me respondió: "El apóstol Pablo vino y predicó el Evangelio". Así lo hizo, con las cadenas que usaría por el resto de su vida. Ese mismo día visitamos una iglesia en las afueras de la ciudad llamada La Basílica de San Pablo Extramuros. Se dice que alberga la tumba donde Pablo fue sepultado cuando el imperio lo crucificó por la traicionera declaración: "Jesús es el Señor".

En Navidad leí una biografía de Dietrich Bonhoeffer. Bonhoeffer vivió diariamente en la Biblia y, sin duda, tuvo muchos momentos de respuesta visceral a la escritura. Uno vino mientras meditaba en el Salmo 74 justo después de lo que ahora se conoce como Kristallnacht, una de las primeras revelaciones completas de las espantosas intenciones del régimen nazi: una noche en la que se destruyeron y saquearon casas y negocios judíos, se profanaron cementerios judíos, se incendiaron las sinagogas y los judíos fueron golpeados y asesinados. Cuando Bonhoeffer leyó las palabras del salmista: "Han quemado todas las casas de Dios en la tierra", escribió en su Biblia la fecha del día: "9.11.38." Él sabía que había visto el versículo cobrando vida y comprendiendo que los Nazis levantaron sus manos no simplemente contra las personas, sino contra Dios. Las sinagogas ardientes eran de Dios, los cuerpos sin vida, los amados de Dios, los sobrevivientes traumatizados, la niña del ojo de Dios. Había aprendido a leer la Biblia en Roma. Su devoción a su Señor Judío le permitiría voluntariamente dar su vida. Otro hombre ejecutado por la proclamación traicionera: "Jesús es el Señor".

Mientras escribo, acabamos de marcar el Bautismo del Señor. La versión de Marcos de esa historia comienza en un lugar y un momento inesperados: las personas se dirigen hacia una luz que no encontraron en la ciudad o templo para encontrar la verdad, el perdón y una nueva forma de estar en el desierto de un hombre salvaje vestido de pelo de camello con langostas en su aliento. Cuando Jesús entra en las aguas del bautismo, lo hace en medio de una mezcla violenta de colaboración entre los poderes gubernamentales, militares y religiosos. El bautizador pronto será arrestado y decapitado. Jesús pasará el resto de su ministerio bajo el pesado peso de la ocupación, y él también morirá eventualmente en sus manos.

No hace mucho tiempo, recibí un correo electrónico de mi colega Katie Cook que simplemente decía: "Conozco a mucha gente". Sabía exactamente a qué se refería. En todas partes, las personas que conocemos y amamos están amenazadas, están muriendo. Huracanes, temblores y incendios forestales; el final de DACA; una creciente marea de supremacía blanca alentada y abrazada por nuestro propio imperio; políticas fiscales con el propósito de crear pobreza para asegurar la riqueza; mujeres y niñas abusadas en las calles, en nuestros lugares de trabajo y en nuestros hogares; un estado con un mandato camuflado para encarcelar y ejecutar; la terminación del estado de protección para inmigrantes de Nicaragua, Haití y El Salvador. Dondequiera que miremos, vemos la misma mezcla violenta de religión y estado dispuestos a ofrecer cualquier "otro" para el sacrificio. El velo ha sido retirado y la fealdad revelada. Últimamente, toda mi lectura de la Biblia se siente como si leyera la Biblia en Roma.

Payne Best, quien compartió el encarcelamiento con Bonhoeffer después de ser transferido al famoso campo de exterminio Buchenwald, escribió una carta a la hermana gemela de Dietrich después de la guerra en la que dijo: "Su alma realmente brilló en la oscura desesperación de nuestra prisión. . . [Él] siempre había tenido miedo de no ser lo suficientemente fuerte como para soportar tal prueba, pero ahora sabía que no había nada en la vida de la que uno deba tener miedo ". El 8 de abril de 1945, el primer domingo después de Pascua, sus compañeros de prisión le pidieron que dirigiera un servicio de adoración. Él oró y leyó los versículos del día, incluido 1 Pedro 1: 3: "Por su gran misericordia, nos ha hecho nacer de nuevo mediante la resurrección de Jesucristo, para que tengamos una esperanza viva". Poco después de la última oración, dos hombres llegaron con las palabras escalofriantes: "Prisionero Bonhoeffer.

Prepárate para venir con nosotros. " Todos en la sala sabían que significaba que se dirigía al andamio. Bonhoeffer apartó a Best para decir: "Este es el final... Para mí, el comienzo de la vida ".

Marcos establece su historia bautismal en un desierto y la sigue con la tentación de Jesús y el arresto de Juan. Espero que sus primeros lectores resuenen con su reconocimiento de la lucha profunda y el peligro desesperado. También habla de la apertura desgarradora de los cielos que asegura que Dios está con nosotros y el bautismo del Espíritu que asegura que Dios está, de hecho, dentro de nosotros. La revelación, la encarnación, la redención, la misericordia, el perdón y la plenitud de la vida se encuentran en el medio del mundo tal como lo conocemos.

El amigo íntimo de Bonhoeffer, Franz Hildebrand, predicó en su servicio conmemorativo y tomó como texto un verso que Bonhoeffer había predicado mientras se levantaban los nazis, un verso al que se aferró cuando su mundo se volvió peligroso y caótico: "¡No sabemos qué hacer! ¡En ti hemos puesto nuestra esperanza!"(2 Crónicas 20:12) Citó el Discipulado de Bonhoeffer: "Sólo el creyente es obediente, y solo [el que obedece] cree." Y concluyó con otra cita de Bonhoeffer escrita después de la muerte de un amigo cercano, "mientras en Dios confíe, no puedo sino regocijarme".

No sé lo que vendrá en este nuevo año. Sé que nuestras escrituras fueron escritas durante y para tiempos como el nuestro. Sé que fueron escritas por y para personas como nosotros que a menudo no saben qué hacer. Sé que nos están llamando a una obediencia fiel a una visión contracultural del mundo. Sé que la obediencia puede ser costosa, y confío en que a medida que nos esforcemos por ser fieles, nuestra fe aumentará. No sé a qué profundidad podríamos llegar todavía. Sé que otros y otras han ido antes y encontraron que el fondo es profundo.

El Señor fortalece a su pueblo; el Señor bendice a su pueblo con la paz. - Salmos 29:11


LeDayne McLeese Polaski es el directora ejecutiva de BPFNA ~ Bautistas por la Paz.

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