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Una Entrevista con Lem Arnold

20 de julio de 2017

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Lem Arnold creció en Houston y Port Arthur, TX. Él fue al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) para la escuela de estudiante y volvió a Houston para asistir a la escuela de medicina en la Universidad de Texas en Houston. Lem trabajó como pediatra durante unos 30 años antes de retirarse en 2016. Él y su pareja Pat viven en Lafayette, GA.


BPFNA: ¿Por qué querías entrar en el campo de la medicina?

LA: En la universidad me incorporé a la biología porque tomé un curso introductorio en biología enseñado por Salvador Loria, quien fue galardonado con el Premio Nobel de Genética. Era un judío italiano que escapó de Mussolini en la Segunda Guerra Mundial, pero también era un defensor de la paz increíblemente fuerte. Y fue uno de los cofundadores de la ayuda médica para Indochina, que comenzó a finales de 1960 y recaudó 6 millones de dólares para reconstruir el hospital de enseñanza que destruyeron los bombarderos estadounidenses en Hanoi. Y el tema de la biología molecular del gen fue interesante y por lo que cambió mi vida. Yo no sería un médico si no fuera por Salvador. Lideró el departamento a la huelga en el año 72 cuando ocurrió la quema y el bombardeo de Vietnam del Norte.

BPFNA: ¿Puedes hablar de algo de tu trabajo?

LA: Yo fui pediatra a partir de 1980, y me uní a Kaiser Permanente en 1988. Con Kaiser tomé una variedad de papeles - Un papel asociado de directores médicos para asuntos de negocios por un tiempo; Estuve en el consejo de administración por un tiempo; Me desempeñé en varios cargos administrativos; Yo era el presidente del departamento de medicina; Presidente del personal médico; Y sirvió como presidente en varios comités incluyendo dos años como presidente del comité bio-ético. Entonces decidí que quería irme de la administración por un tiempo y regresar a la atención primaria porque la extrañaba.

En ese mismo tiempo me nombraron para el Consejo Nacional de la Diversidad de Kaiser y era la única persona abiertamente gay en el consejo. El enfoque del consejo era el cuidado de la salud culturalmente competente. Lo ya habían producido un manual para latinos, afroamericanos e isleños del Pacífico, así que vinieron a mí en 1998 para reunir a un grupo para crear un manual LGBTQ. Fue producido en 1999 y fue el primer proveedor de un manual la atención a la salud de la comunidad LGBTQ en los EEUU si no el mundo.

Me metí en la educación en torno a la salud LGBTQ y di conferencias en muchos lugares, incluso internamente en Kaiser. Después de dejar el Consejo Nacional de la Diversidad en 2004, Kaiser me dio su premio nacional por el logro de la diversidad como individuo en 2005.

Acabo de retirarme de Kaiser Permanente en octubre de 2016.

También he estado dando conferencias durante 13 años en la Escuela de Medicina Morehouse respect al cuidado de la salud LGBTQ, y voy a seguir haciéndolo si me siguen invitando. Yo estaba en su Grupo de Trabajo Interregional para la Implementación de Beneficios del Cuidado de Salud Transgénero.

BPFNA: ¿Qué has estado haciendo en tu jubilación?

LA: Bueno, cuando mi pareja Pat y yo nos reunimos en 1995 terminamos la construcción de una casa en el país en la granja que creció en Georgia. Y entonces terminamos comprando el resto de la granja de 50 acres de su mamá. Así que tenemos nuestra granja y también nuestra iglesia, Lafayette Presbyterian Church, es la única iglesia en el Condado de Walker, Georgia, que hace matrimonios del mismo sexo.

Es una pequeña congregación de 40 personas, y tiene una buena relación con una Iglesia Afroamericana de Dios que comenzó a tener servicios en nuestro santuario en la década de 1930, antes de que tuvieran su propio edificio. Pat es el presidente del comité de extensión y de la fuerza de trabajo correccional que busca encontrar viviendas para las personas que salen de la prisión.

También volví a trabajar en un centro de salud de la comunidad que hace aproximadamente thres años hizo una solicitud de subvención para ayudar a crear una segunda clínica en la escuela. Tenían una en la escuela primaria de West Lafayette que está en el área pobre de Lafayette, que solía ser una ciudad fabril. Esto se aprobó y la clínica ha estado en funcionamiento durante tres años. Ellos tenían una pediatra allí un día a la semana y un día en la otra clínica, pero ella pidió un permiso de 60 días y no tenían a nadie para reemplazarla, así que acudieron conmigo y acepté trabajar dos días a la semana.

En pediatría ahora hay una grave escasez de especialistas pediátricos, hay una escasez de pediatras, hay una escasez de dentistas en las zonas rurales, sólo hay una falta de servicios en un Muchos lugares. Estoy viendo un alto porcentaje de pacientes de Medicaid, que están luchando para obtener servicios. Es un entorno totalmente diferente de lo que estaba haciendo.

BPFNA: Suena como si estuviera ocupado.

LA: Sî, y todavía estoy buscando cosas que hacer para llenar ese deseo de hacer algo en la comunidad.

Disfruto realizando el proceso educativo y empujar la mente de las personas para que piensen en las cosas de manera diferente. Con el Grupo de Trabajo Interregional de Kaiser para la Implementación de Beneficios del Cuidado de Salud Transgénero, dirigí a nuestro internista sobre cómo hacer terapia hormonal, y a nuestros pediatras y endocrinólogos sobre cómo trabajar con la salud conductual de los pacientes transgénero. Requiere un cambio mental definido para asegurarse de que toda la interacción es respetuosa de sus identidades.

BPFNA: ¿Puedes hablar más sobre tu trabajo con pacientes transgéneros?

LA: En tu trabajo con pacientes transgéneros, tú mencionaste un cambio mental...
Requiere aceptar completamente la identidad de género de alguien sin tener que hacer preguntas porque, independientemente de cualquier cosa que se les ha hecho físicamente, su identidad de género es una cosa separada.

Una de las cosas que he usado en las presentaciones se llama "Hombre de pan de jengibre" y se puede encontrar en línea, pero el hombre de pan de jengibre tiene un cerebro, un corazón y un asterisco en la ingle.

El cerebro contiene identidad de género
El corazón contiene orientación sexual o de quién te atrae.
La ingle contiene la realidad biológica de lo que son sus genitales.

Y son tres variables independientes. Así que el cerebro determina la identidad de género y eso te dice si eres transgénero o no, por si esa identidad coincide con lo que está abajo.

Una vez que alguien te dice de su identidad de género no hay realmente ninguna otra pregunta que hacer. Es interesante lograr que la gente se dé cuenta y comprenda que la orientación sexual es algo completamente diferente.

Creo que la gente tiene que procesar que sí, que puedes ser un hombre trans a quien le atraen los hombres y eso te haría gay. Porque te identificas como hombre (identidad de género) y te atraen los hombres (orientación sexual), así que desde el punto de vista del corazón eres gay. A pesar de que naciste mujer y de que algunas personas dirían que estás siendo heterosexual, la realidad es que la principal relación es tu identidad de género. La definición principal es tu identidad de género. Asi que doy conferencias sobre eso y hablo con los estudiantes de medicina para entenderlo y entender la diferencia entre la identidad de género y la orientación sexual.

BPFNA: ¿Qué retos, recursos o realizaciones - basados en las interacciones con los pacientes transgéneros - han sido útiles para transmitirlos a otro personal médico o estudiantes?

LA: Una de las cosas que hago es una conferencia sobre cómo hacer una entrevista con un o una paciente no heterosexista. En especial con adolescentes, si tú quieres que eventualmente se identifiquen contigo como gays o bisexuales no comiences preguntándoles inmediatamente si están saliendo con el sexo opuesto. Por lo tanto usa pronombres neutros de género y haz preguntas abiertas.

Tuve que aprender a hacer la entrevista no heterosexista a mí mismo los últimos 10-12 años de mi práctica porque tenía probablemente alrededor de 12 a 15 niños acudiendo a mí. Algunas veces no estaban con sus padres. También tuve que lidiar con niñas y niños que estaban siendo acosados o intimidados en la escuela porque eran percibidos como gay.

BPFNA: ¿Cómo se involucró con BPFNA ~ Bautistas por la Paz?

LA: Pat creció en la Iglesia de Dios en Anderson, IN y tienen una Comunidad de paz. Es una denominación pacifista, pero la consideran un movimiento. Los fundadores de la misma fueron invitados al Campamento de Paz que se realizó en ATL hace 12 años, no podían venir y conocían a Pat, así que lo llamaron y le preguntaron si podía ir. Así que fuimos. Y hemos estado volviendo desde entonces. Realmente se siente como un hogar para él y se siente como un hogar para mí también. Así que es así como llegamos aquí y nos hemos quedado ahí porque encaja con nuestra filosofía y nuestro pensamiento, y nos proporciona inspiración para hacer las cosas. Ambos hemos llegado a la conclusión de que tienes que devolverte a tu comunidad y tienes que hallar formas de hacerlo, y se siente como que viene del corazón y encaja con su filosofía.

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