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La Valla a Través del Parque de la Amistad

por LeDayne McLeese Polaski

(ABP) -- Una valla corre a través de Parque de la Amistad en el extremo occidental de la frontera EE.UU. con México. Una estructura de acero de 20 pies de altura que comenzó a finales de 2011 y se completó a principios de 2012, que comienza en el mismo lugar donde (sin barreras) sería posible estar en California, México y el Océano Pacífico al mismo tiempo.

Se corta a través de un parque donde la gente de San Diego y Tijuana alguna vez se reunieron, se hablaron, se tocaron y compartieron comidas campestres e incluso la comunión a través de una sola valla de tela metálica. Hubo conciertos transfronterizos, celebración de fiestas, clases de idioma Inglés-Español y una clase de yoga con los estudiantes en ambos países.

Pat Nixon dedicó Parque de la Amistad en 1971 como un símbolo de buena voluntad binacional. "No me gusta ver una cerca en ninguna parte", declaró en la ceremonia de dedicación.

Hoy ese sentimiento es difícil de recordar. Esta valla es ahora parte de cientos de millas de barreras existentes y prometidas para ser instaladas por el gobierno de EE.UU. a lo largo de la frontera de casi 2,000 millas.

Llegué a la frontera en enero de 2012 como parte de una experiencia de inmersión co-patrocinada por la Comunidad de Paz Bautista de América del Norte y el Seminario Teológico Palmer. Nos hemos reunido ocho seminaristas de dos escuelas para un curso viajero que explore la inmigración en contexto.

Examinamos las realidades que han llevado a la gente a y luego a través de la frontera en un número tan alto. Nos fijamos en particular en los efectos del Tratado de Libre Comercio, que ha dejado a muchos mexicanos, especialmente aquellos en los pueblos pequeños, incapaces de ganarse incluso una existencia precaria.

Al no tener alternativas locales, se han desbordado en ciudades como Tijuana, abrumando los mercados de trabajo y la infraestructura. Muchos, todavía incapaces de  hallar trabajo para mantener a sus familias, han llegado a los Estados Unidos, cruzando tanto legal como ilegalmente (o, como se suele decir, con o sin papeles).

La respuesta de EE.UU. a las crecientes tasas de inmigración ha sido hacer el cruce de fronteras inmensamente más difícil. Ese proceso se inició a principios de 1990, continuó de manera constante durante la mayor parte de una década y luego cambió a la hiperactividad después de septiembre de 2001. Esta pared en Parque de la Amistad es simplemente la última característica de este esfuerzo para fortificar la frontera.

Ya había trabajado para prepararme para lo que veríamos aquí, pero nada me alistó para estar aquí y mirar hacia atrás a mi propio país a través de agujeros en una valla. Me sentía exactamente como lo hice cuando, como estudiante universitaria en 1989, me quedé detrás de una pared mirando por encima a Berlín Occidental, excepto que esta vez estoy viendo "dinero de mis impuestos trabajando." Evidentemente, no soy la única - una pieza de grafiti en la pared dice: "Berlín, Palestina, México."

Tengo que trabajar duro para recordarme a mí misma que no siempre ha sido así. Durante cientos de años esta frontera era porosa con mexicanos que cruzan a través para trabajar y para estadounidenses que bajaban a jugar. Las personas que conocimos en ambos lados nos dijeron que cruzaban por la tardes en sus días de juventud, yendo al norte hacia un McDonald’s o hacia el sur en busca de auténticos tacos.

Unas  de las personas más memorables que nos encontramos fue un sacerdote que dirige un refugio para hombres recién deportados, los pastores de dos pequeñas pero vitales iglesias bautistas, familias que nos recibieron en sus hogares y dos agentes de la Patrulla Fronteriza de los EE.UU. que nos llevaron en su gira oficial.

Las familias hablan de la vida en dólares al día. Los agentes hablan de millones de dólares invertidos en la construcción de la valla y el esfuerzo diario agotador necesario para mantenerla.

Los pastores hablan de pasar décadas para financiar la construcción de un santuario de una sola habitación y de los retos de una congregación transitoria. Los agentes muestran cámaras de alta tecnología, iluminación de estadio y un camino transitable en todos los climas recién terminado.

El sacerdote platica de la desesperación que podría llevar a un hombre a vivir separado de su familia durante años con la esperanza de enviar a casa el dinero para alimentarlos, o del miedo a que obligaría a una madre a traer a sus niños pequeños en un largo viaje de días a través el desierto. Los agentes hablan de la cantidad de "cuerpos arrestados" en un turno típico.

Una cosa en la que todos están de acuerdo es que la valla no ha detenido los cruces ilegales. Cruzar es ahora más difícil, más peligroso y más costoso; las personas son más dependientes de los traficantes de personas y menos propensos a salir una vez que han conseguido entrar. Pero nadie afirma que las personas sin papeles han dejado de venir.

Las familias, los pastores y el sacerdote dice que la respuesta es una reforma migratoria integral y humana. Los agentes de la Patrulla Fronteriza dicen que la respuesta es más dinero, más herramientas, más personal y muros más altos.

En un día esperanzador en 1971, nuestra Primera Dama expresó su deseo de "que nunca haya un muro entre estas dos naciones." Las paredes entre las personas que conocimos parecen demasiadas; tal vez la más pequeña de ellas es la valla que corta a través del Parque de la Amistad.


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