logo

La Mujer en la Valla

por LeDayne McLeese Polaski

En enero de este año, viajé con un grupo de estudiantes del seminario a Tijuana, México. A principios de la semana, visitamos Parque de la Amistad. El parque, que fue dedicado por Pat Nixon en 1971 como un símbolo de buena voluntad binacional, se inició en el mismo lugar en el que sería posible estar en California, México, y el Océano Pacífico, todo al mismo tiempo. Fue creado para ser un lugar en el que la gente de ambos lados podrían reunirse, hablarse, e incluso tocarse. Familias separadas por la frontera trajeron bebés para balbucearles ooh y aah y acariciarlos a través de una pequeña valla de tela metálica. Las personas que vivían en los lados opuestos se reunían para compartir las comidas campestres e incluso la comunión. Hubo conciertos transfronterizos, celebración de fiestas, clases de idioma Inglés-Español, e incluso una clase de yoga con estudiantes en ambos países.

Pero ahora hay una valla a través Parque de la Amistad. Una estructura de acero de 20 pies de altura que comenzó a finales de 2011 y se completó a principios de 2012, se hizo más impenetrable por una gran valla secundaria rematada con alambre de púas un poco más adentro en el territorio de Estados Unidos. Esta valla es parte de cientos de millas de barreras existentes y prometidas para ser instaladas por el gobierno de Estados Unidos a lo largo de la frontera de 1,900 millas con México.

Es fea- de muchas maneras. Pero después de absorber la fealdad de ella, todos estábamos intrigados por los grafitis que han cubierto rápidamente la valla – caminando de un lado a otro leemos muchos mensajes de protesta. "Los imperios se desmoronan desde dentro." "Este muro no va a salvar su economía." "Bienvenido a Fortaleza América". "¿Se sienten seguros todavía?"

El misionero bautista estadounidense Ray Schellinger fue nuestro anfitrión durante la semana. Ray y su esposa Adalia se encargan de un refugio contra la violencia doméstica en Tijuana denominado Casa de Deborah.

Al comienzo de nuestra visita, Ray nos llevó a Parque de la Amistad, describió lo que había sido una vez, nos dejó ver lo que se ha hecho y nos invitó a contemplar durante toda la semana los mensajes que deseamos añadir a la valla.

Volvimos a Parque de la Amistad al final de la semana. Para entonces nos habíamos sentado con y habíamos oído historias de familias que viven con unos pocos dólares a la semana, pastores que luchan para ministrar a poblaciones completamente transeúntes, profesores que buscan prácticamente sin ningún recurso llegar a los estudiantes con profundas discapacidades físicas y mentales, hombres que habían sido deportados después de haber vivido en los EE.UU. durante toda sus vidas, desde que tienen uso de razón (la mayoría de los cuales estaban ahora separados de sus esposas e hijos sin ninguna perspectiva de reunirse). Una familia todavía está de luto el hijo / hermano que murió en el desierto tratando de cruzar a los EE.UU. Habíamos visto cientos de pasos en una zona desértica donde muchas personas tratan de cruzar – habíamos visto mantas, bolsos, ropa y zapatos dejados por los detenidos por la Patrulla Fronteriza -- y visitamos un cementerio de varios cientos de personas (en su mayoría sin nombre) que murió en el intento de cruzar.

Nos reunimos de nuevo en Parque de la Amistad después de ser testigos de todo esto y tratamos de recoger nuestros pensamientos - ¿cómo podemos reflejar todo lo que habíamos visto y sentido en unas cuantas palabras cortas? Unos miembros del grupo lucharon con la misma idea - seguramente el grafiti siempre estuvo mal, incluso cuando se realice con una intención política. Otros lucharon con el sentido de todo esto -¿Quién llegaría a verlo? ¿Qué tanto importaría cuando las personas que toman las decisiones están a miles de millas de distancia?- trabajamos a través de nuestras luchas y comenzamos a pintar. Pintamos las primeras palabras del poema grabado en la Estatua de la Libertad. Pintamos "Perdonen a los E.E.U.U. porque no sabemos lo que hacemos." Contemplé durante mucho tiempo antes de pintar: "fui forastero y me acogisteis". Ray, cuya esposa es mexicana y cuyas dos hijas se consideran tanto de México como de los Estados Unidos, escribió: "Ningún muro puede contener mi corazón." Nos tomamos fotos y nos alejamos, preguntándonos todavía lo que, en todo caso, nuestros esfuerzos significarían.

Hace un par de semanas, recibí un correo electrónico de Ray pidiendo mi número de teléfono y diciendo que tenía una historia asombrosa para compartir conmigo. Cuando llamó unos días más tarde, empezó a hablarme de una semana de trabajo tan mala que él había considerado renunciar por completo. Así que muchas cosas iban mal porque, por primera vez en la historia, comenzó a pensar en renunciar. Parecía tan inútil. Su descontento se añadió a la tensión de tener varias familias nuevas mudándose al refugio de una sola vez - las mujeres y los niños se sentían traumatizados por la violencia en la que habían vivido, luchando por tener la sensación de haberla dejado al fin, y ponderando un insondable futuro. Ray sabía que estaba bordeando el despeñadero. Entonces una noche tuvo la oportunidad de una larga conversación con uno de los nuevos residentes.

Ella se había trasladado a Tijuana por la promesa de un amigo que dijo que él le ayudaría a iniciar una nueva vida y, finalmente, mudarse a los EE.UU. En su lugar, él abusó de ella y la obligó a ejercer la prostitución. Después de meses de lucha, finalmente encontró el valor para salir. Queriendo al menos ver los EE.UU. hizo su camino a Parque de la Amistad. El estar tan cerca y tan lejos de su sueño era tan doloroso que contempló el suicidio. Ella pensó cómo sería arrojarse al océano y acabar con todo. Sin duda, lo más inteligente y más fácil de hacer sería poner fin a su vida.

Y entonces ella comenzó a notar el grafiti. Caminó a lo largo de la pared para leer lo que la gente había escrito. Era, le dijo a Ray, una experiencia transformadora. Las palabras le recordaron que las personas - muchas personas, personas que ni siquiera la conocían – la cuidaron. Y en la fuerza de esa manera transformada de ver - de creer otra vez que había gente que iba a cuidar de ella - ella abandonó sus pensamientos de suicidio y pidió ayuda. Ella había hecho su camino a la Casa de Deborah - el primer paso a una vida nueva real.

Ray le preguntó cuáles palabras habían significado más para ella, de las muchas frases pintadas que hay en la larga pared. Ella hizo una pausa para pensar y recordar. "Había dos", dijo finalmente, "Una de ellos fue 'fui forastero y me acogisteis". Y la otra era "Ningún muro puede contener mi corazón'".

Y así ella misma ofreció una transformación a Ray - un recordatorio de que incluso cuando no podemos ver los frutos de nuestro trabajo, Dios nos está usando, incluso a nosotros. Y Ray ofreció esa manera transformada de ver para mí - y lo presento hoy para ti.


Convertirse en Miembro Dona La Tienda