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El viaje no ha terminado

por American Baptist Women's Ministries

Sí, los niños no acompañados tenían que caminar por un camino largo y traicionero para llegar a nuestras fronteras. Pero una vez aquí, el camino no necesariamente va mucho mejor.

El director Ben Davis de la G.W. Carver Preparatory Academy en New Orleans 9th Ward habla de los 50 estudiantes latinos que se unieron al cuerpo estudiantil en agosto pasado. "Saben que pueden ser deportados en cualquier momento y eso es una realidad realmente aterradora para ellos... Las tasas de trauma son realmente altas". La escuela ofrece exámenes de trauma para los estudiantes, en parte porque los niños y niñas que tratan con síntomas de trauma son mucho más difíciles de enseñar. Además, muchos de los estudiantes no habían tenido una educación consistente antes de llegar a los Estados Unidos, así que no sólo están aprendiendo inglés, sino que están alcanzando matemáticas y ciencias también. Los estudiantes recién llegados también son a menudo intimidados por otros estudiantes.+

En Carver Prep, varios de los maestros que nunca antes habían trabajado con estudiantes que no sabían inglés decidieron viajar (con su propio dinero) a Honduras durante las vacaciones de invierno para estudiar español. "Eso demuestra [a mis estudiantes] que me preocupo por ellos, y ellos han respondido", dice uno de los maestros, anotando cómo sus estudiantes le salpicaron con preguntas sobre su patria cuando regresó.+

Estos niños y niñas tienen demasiado con qué lidiar una vez que llegan a los Estados Unidos:

• Trauma de su experiencia pasada
• Choque cultural
• Miedo a la deportación en cualquier momento
• Trabajando a través de un sistema jurídico muy complicado
• Aprender un nuevo idioma
• La construcción de nuevas relaciones con sus compañeros en la escuela, incluyendo el acoso escolar y la presión de los compañeros
• Potencialmente la construcción de nuevas relaciones con los padres u otros parientes con los que no han vivido durante años
• Ponerse al día en otras materias escolares y aprender inglés
• Tratar problemas médicos y dentales preexistentes, o nuevos síntomas de estrés y trauma
• A veces tratando de encontrar trabajo para ayudar financieramente a sus familias
• Miedo y preocupación por otros hermanos y familiares que aún viven en su país de origen

Un estudio de la Universidad de Syracuse encontró que dos tercios de los menores no acompañados no tienen representación legal. Tener un abogado puede hacer una gran diferencia en el resultado de los procedimientos legales: las personas con abogados tienen mucho más probabilidades de que se les permita permanecer en los Estados Unidos. ** Para más información sobre esto, visita el sitio Kids in Need of Defense  (KIND).

Como señaló el director Ben Davis de Carver Prep, muchos de los niños están lidiando con síntomas de trauma y estrés, como depresión y ansiedad. Construir confianza con los niños puede ser difícil;  están demasiado acostumbrados a mantener la guardia arriba, además las barreras de la cultura y el lenguaje pueden hacer que sea difícil tener los niños se abran. Muchas culturas unen el estigma a la enfermedad mental, por lo que los consejeros que trabajan con estos grupos tratan de evitar el uso de las palabras "terapia" o "asesoramiento" y, en su lugar, se refieren a la conversación o jugar. Organizaciones como la Red Afirmativa de Niños Inmigrantes y la Red Nacional de Estrés

Traumático Infantil trabajan para proporcionar ayuda holística y sanación a niños y niñas que han sufrido trauma.

Nuestras iglesias pueden ser lugares de curación. Como individuos, podemos alcanzar y tratar de construir relaciones. Hay programas de visitas en muchos centros de detención de inmigrantes. Tú puedes tener inmigrantes en tu comunidad que les encantaría tener clases de inglés, ayudar a acceder a servicios, ser un amigo para estar con ellos a través del proceso legal, alguien para ayudar a conectarlos con médicos, dentistas, etc. Oremos por la visión de Dios para ver las necesidades, y ver dónde puedes ser capaz de ser la luz de Cristo para alguien en necesidad.


+ "Una Escuela Preparatoria de Nueva Orleans se Adapta a Menores No Acompañados", de Claudio Sánchez, 07 de abril de 2015, www.npr.org. Haz clic aquí para ver el artículo completo.

** "Muchos menores no acompañados ya no están solos, pero siguen en el limbo", por Pam Fessler, 09 de marzo de 2015, www.npr.org. Haz clic aquí para ver el artículo completo.


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