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Buscando Paz en una Ciudad Militar

por Evelyn Hanneman

Buscando Paz en una Ciudad Militar

Lynn Newsom, Evelyn Hanneman, John Kent, Steve Newsom, Joe Henry, Duane Atkinson

"El trabajo del ejército es reprogramar los soldados para que puedan hacer su trabajo –matar a la gente." Steve Woolford sabe lo que está hablando; su trabajo es ayudar a aquellos que buscan convertirse en un Objetor de Conciencia en otro tiempo formando parte del ejército y a las personas traumatizadas por el servicio militar. "El trabajo del ejército es luchar contra las guerras y ganar. Ellos no quieren ver los problemas que los soldados tienen, más bien se deshacen de ellos como defectuosos y los sacan con pocos o ningún beneficio."

Estaba en Quaker House en Fayetteville, Carolina del Norte, participando en la articulación Quaker House-Gira de Amistad de la Comunidad Bautista de la Paz del 7 al 9 de septiembre de 2013. Los nuevos directores de Quaker House, Lynn y Steve Newsom, asistieron al Campamento de la Paz de BPFNA en 2012 y estaban ansiosos por encontrar formas de asociarse en cuestiones de paz.

Durante 44 años, Quaker House ha hecho sentir su presencia en esta ciudad-con enfoque militar que es el hogar de Fort Bragg. Es una zona "designada por el censo", con el censo de 2010 mostrando a Fort Bragg como el hogar de 39,457 personas dentro de sus 251 millas cuadradas. Es el hogar de las fuerzas aerotransportadas del Ejército de Estados Unidos y las fuerzas especiales, así como del Comando de las Fuerzas Armadas de EE.UU. y del Comando de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos.

Steve es un asesor telefónico GI para Quaker House que, junto con su esposa Lenore Yarger, habla con numerosos soldados cada día, lo que ayuda a hacer frente a los problemas que enfrentan muchos soldados en el ejército de hoy.

Steve ve cómo la guerra destruye las personas que combaten en ellas: cuerpos, mentes, almas y familias que caen por las exigencias de la guerra. Y el ejército actual ha aprendido que para hacer el trabajo tienen que reprogramar a la gente para pasar por alto la conciencia individual. Por lo tanto, los estudios muestran que mientras que menos del 50% de los soldados dispararon en realidad en la Segunda Guerra Mundial y menos en realidad se lanzan a matar, ahora, gracias a los cambios en la formación básica, más del 90% de los soldados disparan a matar.

Steve indicó que la formación básica incluye ahora la violencia, las amenazas y la coacción. Estos son los mismos comportamientos que sufren las personas que luego sienten la necesidad de ejercer un control en sus vidas de manera similar, disponiendo al personal militar para tener una mayor incidencia de violencia contra la comunidad, así como contra sus cónyuges e hijos.

Más soldados están experimentando heridas físicas, emocionales y espirituales graves. Y los servicios para ellos no se mantienen al día con la demanda. Soldados con heridas mortales sobreviven ahora, pero el ejército no tiene los recursos para atenderlos en el largo plazo.
Los recientes recortes presupuestarios a los militares no significan que menos guerras se estén librando  o menos soldados estén luchando.

Esto significa que los servicios para los soldados y sus familias se cortan drásticamente. Parece ser que el ejército está entregando bajas "no tan honorables" a los heridos física y mentalmente para que ellos no reciban los beneficios que se han ganado a través de sus años de servicio. Recibir tratamiento psiquiátrico puede conducir a ser declarado "no apto para el servicio" y ser dado de baja. Esta es una forma en la que el ejército procura reducir las tasas de suicidio del soldado, ya que si el soldado se suicida tras la baja esto no se mostrará en las estadísticas militares.

Un viaje a Fort Bragg condujo al descubrimiento de que las ventanas de vidrio colado en las capillas de la base representan pasajes bíblicos con un toque militar moderno: el verso, "he puesto guardas..." se empareja con soldados que aparentemente protegen a los campesinos vietnamitas que trabajan en los arrozales. No se hace mención del agente naranja o la matanza de My Lai.

Para obtener información sobre los servicios comunitarios para los militares, nos encontramos con el Dr. Greg Perkins de la Alianza para el Cuidado de la Salud Conductual que, como militar retirado, comprende los problemas de salud mental que los soldados y sus familias enfrentan.

El Dr. Perkins hizo hincapié en que es más importante aprender habilidades de afrontamiento para hacer frente al estrés del despliegue: ejercitarse, perseguir aficiones, hacer voluntariado, pasar tiempo con amigos que los apoyan, tomar siestas regulares. Igualmente importante es dar a los niños información adecuada y mantener las rutinas para no poner la vida familiar en espera mientras el miembro del servicio se despliega, limitar la televisión y la computadora, salir para hacer ejercicio y comer alimentos cocinados juntos.

Ron McDaniel, Especialista del Programa de Divulgación del Centro de Veteranos de Fayetteville, habló sobre los servicios de salud mental apoyados por el gobierno que son ofrecidos por los Centros de Veteranos, para los veteranos que sirvieron en combate y sus familias.

"Iron Mike - En honor de los soldados de caballería aéreos cuyo coraje, dedicación y tradiciones los hacen los mejores soldados de combate del mundo."

Quaker House cuenta actualmente con un consejero de violencia doméstica apoyado por donantes en su personal. Joanna no utiliza su apellido y mantiene en secreto su número de teléfono y su dirección como protección contra los cónyuges enojados. Los militares víctimas de violencia doméstica se ven atrapados entre la necesidad de reportar el abuso y obtener ayuda para ellos, sus hijos y, con suerte, el abusador, y la necesidad de proteger el sustento de su familia, ya que los abusadores reciben con frecuencia una baja deshonrosa sin ningún beneficio.

Cerramos con una mirada a la forma en la comunidad de fe, y especialmente las iglesias de paz, pueden responder a estas necesidades. Lo primero es entender la situación, tanto en términos generales como lo que es real en su comunidad para los militares en activo y los veteranos. Es importante entender que el personal militar es prisionero del complejo industrial militar y la economía. Este es un problema sistémico que hay que enfrentar incluso cuando encontremos formas de ayudar una por una a las personas traumatizadas por el servicio militar.

Un orador señaló que los EE.UU. en su conjunto sufre de trastorno de estrés postraumático. Nuestra respuesta debe ser la de informar y educar a la gente sobre él. Este "trauma secundario" puede ser agravado por ver demasiadas noticias sobre la guerra, lo que lleva al miedo y la ansiedad elevada. Todos tenemos que aprender a vivir en el llamado bíblico a "No temas."


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