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Desafiando la Supremacía Blanca: la Semana #UnitedWeFight en Ferguson

por Roman Johnson

Desafiando la Supremacía Blanca: la Semana #UnitedWeFight en Ferguson

Roman Johnson

Viajé a Ferguson para presenciar y conocer del trabajo de los activistas de la resistencia contra la violencia de estado. Salí inspirado y animado a volver a enfocarme en los cuerpos negros y marrones que fueron asesinados. Mencionamos sus nombres:

Mia Hall

Michael Brown

Rekia Boyd

Tamir Rice

Mansur Ball-Bey

La lista de nombres con este rol de víctimas crece cada semana. Sus asesinatos reflejan un continuo de violencia supremacista blanca que ha mantenido a los negros y marrones viviendo en peligro desde 1492.

Me recuerdo estando en el salón de la casa Amen en St. Louis el 7 de agosto, cuando me enteré del asesinato en Texas de  Christian Taylor, de 19 años de edad. Había llegado a San Luis tan sólo dos días antes y ya había asistido a varios entrenamientos de acción directa y no violencia. Nos habíamos reunido para resistir los sistemas que perimitieron este tipo de injusticias, pero volvimos a traumarnos por otro informe acerca la muerte de un joven hombre negro a manos de un agente del estado.

Nuestras heridas son crudas. Todavía estamos sufriendo a las víctimas del tiroteo terrorista a la Episcopal Metodista Africana Emmanuel Emmanuel en Charleston, Carolina del sur. Me encuentro en un estado de dolor constante cada vez que oigo de otra persona negra asesinada por la policía o vigilantes blancos; es miedo a darse cuenta de que estoy viviendo en un país que no valora la vida del negro.

Siempre hay alguna justificación por la policía para masacrar cuerpos negros. Hombres y mujeres negros y marrones son vistos como una amenaza en la sociedad estadounidense sin justificación y se cree que son inherentemente criminales: nuestra música es siempre muy fuerte, nos vemos monstruosos, carecemos de inocencia y siempre de alguna manera tenemos la culpa de que seamos derribados como animales.

En contraste con esta experiencia negativa, vi amor expresado libremente.

Atestiguando la organización y el amor demostrado por los activistas jóvenes y viejos por igual, aprendí estando en Ferguson que tengo que decir la verdad acerca de la condición de mi pueblo que es oprimido y aterrorizado por el estado. Ser capaz de ver el trabajo activista que están haciendo MORE (Missourians Organizing for Reform and Empowerment, “Missouri organizado para la Reforma y el Empoderamiento”), Hands Up United (“Manos Arriba Unidas”), Deep Abiding Love Project (“Proyecto de Amor Profundo Permanente”) y otras organizaciones es verdaderamente transformador. Tener activistas tales como Nabeehah Azeez me demuestra tanto amor que realmente me hizo sentir bienvenido como un aprendiz de lo que parece la democracia en acción.

Me preocupa que las personas no pongan suficiente atención a la frustración y la ira de las personas que viven en la comunidad de Canfield Green y la familia que está llorando la pérdida de su hijo, Michael Brown, Jr. Fueron emociones como la frustración y la ira las que empujaron a la juventud a bloquear las carreteras para que los estadounidenses se pusieran alertas; parece que ver a los negros vivir brutalizados en televisión cada 28 horas no es suficiente para detener la manera típica en que las personas se mueven en el mundo.

El domingo por la tarde, el 9 de agosto,  nos fuimos preparando para la marcha #MoralMonday (“Lunes Moral”) del siguiente día,  nos fuimos a la iglesia Principal de San Marcos para escuchar Bree Newsome, Dr. Cornel West y a clérigos locales hablar sobre el papel de la iglesia negra en apoyar el movimiento El Negro Vive. Después, varios de nosotros decidimos ir a Ferguson Central para unirnos a la vigilia en la noche del aniversario dela muerte de Brown.

La gente joven esa noche decidió bloquear esa calle principal con sus cuerpos.

La fotografía tiene  poder de crear una historia. Es importante criticar imágenes de nosotros que no sirven al relato que apoyamos. Tres de nosotros – yo y el Reverendo Kim Jackson del capítulo de Atlanta de la COR y la Reverenda Kadia Edwards, miembro de la delegación de BPFNA a Ferguson – estaban en la Avenida  Florissant Oeste y vieron un batallón de policías armados en el engranaje militar. Nos detuvimos allí porque el flujo de tráfico estaba demasiado lento, debido a que el camino estaba bloqueado por jóvenes manifestantes.

Creo que la policía estaba en esa marcha para crear una ilusión de amenaza. Intentaron crear una historia para los fotógrafos que evocara suspicacia en los ojos del público. Las imágenes tienen el poder de influir en la historia.  Ver a la policía antimotines completa indica que los "alborotadores" están armados y son explosivamente peligrosos. Sin embargo, los manifestantes eran pocos en número. Unos 60 manifestantes se reunieron. Había más policías reunidos. En mi opinión, agregar esa cantidad de policías en esta situación de protesta deliberadamente intensifica situaciones.

El Reverendo Jackson y yo decidimos llegar a la calle con los jóvenes para presenciarla junto a ellos. Como nos reunimos, los tiros resonaron enfrente de donde estábamos parados. (Los disparos sonaron como fuegos artificiales).

Inicialmente, pensé que el tiroteo fue el resultado de una discusión entre los residentes locales de Ferguson. Más adelante, descubrimos que un joven hombre negro, Tyrone Harris, había sido baleado y herido gravemente por policías vestidos de civil. Enmarcada en el contexto de un movimiento más amplio, la violencia me recordó a la violencia entre la policía y los ciudadanos locales en Memphis, Tennessee, en la década de1960, durante la campaña de saneamiento de basura de la Campaña de los Pobres. [Nota del editor: una foto tomada inmediatamente después de la filmación de Jackson sosteniendo y consolando a la hermana de Harris, acompañado por Edwards y Johnson en un fondo nebuloso de gas lacrimógeno, apareció en la portada de la edición del 10 de agosto de The New York Times.]

Muchos otros pensamientos se arremolinaron en mi mente esa noche. Consideré lo que privilegiamos ciertos tipos de personas. Normalmente, la clase profesional – por ejemplo, clero, ha recibido más respeto que las personas de clase trabajadora; sin embargo, son aquellas personas, cuyas vidas están enraizadas en las luchas de la existencia cotidiana, cuyas comunidades están en mayor riesgo de violencia por parte de vigilantes y policías. Me frustra que los practicantes de la "política de respetabilidad" a menudo miran hacia abajo en las protestas que no incluyen a los blancos o el clero. Creo que la violencia el domingo intentaba socavar los esfuerzos de organización no violentos que habían estado pasando toda la semana.

Al día siguiente la acción #MoralMonday se llevó a cabo; participaron muchos líderes activistas de Ferguson y St. Louis, y decenas fueron detenidos. Cerró el Departamento de Justicia. Oficiales blancos tenían amplias sonrisas burlonas en sus caras. Una oficial negra solitaria estaba entre las filas de la policía, y vi una mirada de apoyo en sus ojos. Pero me doy cuenta de que su trabajo alimenta a su familia; a pesar de que se trataba de una situación donde tenía que arrestarnos, necesita ser comprendida.

Como vi las caras de los funcionarios, tanto blancos como negros, quería saber si mover gente emocionalmente fue suficiente para conseguir que apoyen un movimiento hacia la justicia. En concreto, tuve estas preguntas sobre la gente blanca. ¿Es una respuesta emocional suficiente para que ña gente blanca use su privilegio blanco en una manera que apoye el movimiento El Negro Vive? Se trata de un movimiento que reconoce y apoya la verdad de que los negros son humanos, también. La ideología de la supremacía blanca amenaza cada día de nuestra humanidad y niega que esa humanidad existe.

Recuerdo ser fotografiado y grabado por agentes de la policía y civiles al azar e igual protestamos ante el Departamento de justicia, incluso después de que salimos; había hombres con cámaras apuntadas a nosotros, sin nuestro permiso. (Esta experiencia desencadenó un recuerdo en mí de un tiempo cuando un amigo y yo fuimos fotografiados por hombres al azar al momento de salir de la reunión de la Nación NetRoots en el ayuntamiento de Phoenix, Arizona, donde el gobernador O'Malley y Bernie Sanders estuvieron). Gente negra de clase obrera y comunidades de estadounidenses de bajos ingresos están siendo vigilados en este estado de policía estadounidense. Esto se ve como discriminación racial hacia mí. Mientras que todo el mundo en nuestro país es ahora sujeto de videovigilancia e inspección, los negros pobres y de clase trabajadora – como los que viven en Baltimore, Ferguson, Cleveland y Los Ángeles – son los que están en la mira.

Fue profundamente transformador para mí viajar a Ferguson y St. Louis para aprender sobre la protesta de no violencia y la organización de acción directa, y para ver el trabajo de jóvenes activistas de cerca. Creo que necesitamos hacer el trabajo de crear una cultura centrada en la comunidad, en la que realmente tomemos el trabajo de construcción de justicia hacia nuestras familias y preguntemos a los que están cercanos a nosotros: ¿estás en el lado de autodeterminación y libertad, o de la injusticia?

En conclusión, me gustaría agradecer a Trina Jackson por contarme acerca de los trabajos de la Comunidad de Reconciliación de Ferguson. También estoy profundamente agradecido a Gus Kaufman del capítulo de Atlanta de la COR y a Kimberly Jackson de la Diócesis Episcopal de Atlanta por hacer posible mi viaje. Y agradezco a la casa Amen de St. Louis para ofrecerme a mí y a otros manifestantes interconfesionales no violentos  refugio durante la semana de #UnitedWeFight (“Unidos Luchamos”)


Roman Johnson es actualmente un estudiante de segundo año de la maestría en estudios afroamericanos en la Universidad de Georgia State en Atlanta, Georgia. Es miembro del capítulo de Atlanta de la Comunidad de la Reconciliación y ama la justicia. Esta pieza fue escrita originalmente para el movimiento de reconciliación y se publicarán en la edición de otoño de la revista de la Comunidad.


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