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Encontrando Conexiones A Través de las Millas: Celebrando 200 Años de Bautistas en Birmania

por Evelyn Hanneman

Encontrando Conexiones A Través de las Millas: Celebrando 200 Años de Bautistas en Birmania

Llegaron en procesión, vestidos con sus ropas nativas, portando pancartas y carteles que indican su grupo étnico. Todos diferentes en sus diseños, colores y tocados. Sin embargo, son todos los bautistas, aquí en Yangon para celebrar el 200 aniversario de la llegada de Ann y Adoniram Judson, los primeros misioneros bautistas a Birmania.

Se espera que más de 30,000 personas se unan a la celebración procedentes de todo Myanmar, a través de las montañas de Tailandia, y de todas partes del mundo. En las ceremonias de bienvenida fueron reconocidos estos grupos de bautistas. Recuerdo especialmente el grupo alegre de Japón, un país que había invadido Birmania durante la Segunda Guerra Mundial.

Nos encontramos con un misionero sueco llamado Otto que trabaja en los campos de refugiados birmanos en Tailandia. Winston es un Kareni que llegó a St. Paul, Minnesota, como refugiado y ahora es un ciudadano naturalizado de los Estados Unidos. En su retiro está viviendo en la frontera entre Tailandia y Birmania, enseña inglés y actúa como un intérprete. Tradujo signos birmanos para nosotros en el museo especial creado para reconocer el trabajo de los Judson. Ko Ko Lay es la cabeza del Seminario Teológico de Pwo Kayin, una escuela que fue iniciada por un misionero Bautista, la señora Brayton Rose, en 1897 como una escuela de Biblia para niñas. Con la mayoría de los estudiantes que necesitan ayuda de becas, Ko Ko Lay pasa gran parte de su tiempo en la recaudación de fondos. Sin embargo, el servicio está en el corazón de la escuela. Siguiendo al ciclón Nargis en 2008, se cerró la escuela y los estudiantes y profesores pasaron dos meses ayudando a los supervivientes. Dos estudiantes murieron mientras estaban allí, y Ko Ko Lay habla de los 42 días que pasaron enterrando a los muertos con un movimiento de cabeza por los recuerdos dolorosos.

Los bautistas de Myanmar construyeron un salón especial para las ceremonias, y recibieron una promesa de las autoridades de que la electricidad se mantendrá encendida durante estos días. Se apagó mientras estábamos hablando con Ko Ko Lay, otra promesa rota del gobierno. Ko Ko Lay está proporcionando comidas para 10,000 personas al día, y cuenta con personas durmiendo en su casa y bajo lonas alrededor y dentro de la escuela, mientras duerme en cojines en el suelo de su oficina.

Nos saludan con sonrisas, y por la gente que nos cuenta de amigos y familiares que viven en los Estados Unidos; encontramos conexiones a través de las millas.

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